Etats-Unis : En 20 ans, la production d’armes pour les particuliers a explosé

ARMEMENT Outre-Atlantique, la production annuelle d’armes à feu pour la vente commerciale est passée de 3,9 millions en 2000 à 11,3 millions en 2020

20 Minutes avec AFP
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Des clients attendent l'ouverture d'une armurerie dans l'Oregon le 26 mars 2020.
Des clients attendent l'ouverture d'une armurerie dans l'Oregon le 26 mars 2020. — Alex Milan Tracy/Sipa USA/SIPA

Alors que les fusillades ne cessent d’endeuiller les Etats-Unis, notamment à Buffalo, un rapport du ministère de la Justice publié mardi confirme le déferlement d’armes disponibles dans le pays. Les fabricants américains ont ainsi produit plus de 139 millions d’ armes à feu destinées au commerce sur les vingt dernières années, notamment 11,3 millions pour l’année 2020.

Quelque 71 millions d’armes à feu ont en outre été importées sur la même période, contre seulement 7,5 millions d’armes exportées. L’industrie de l’armement a ainsi explosé : alors qu’en 2000 le pays ne comptait que 2.222 entreprises de fabrication d’armes en activité, en 2020, on en dénombrait 16.963. La production annuelle d’armes à feu destinées à la vente commerciale a aussi bondi, passant de 3,9 millions en 2000, à 11,3 millions d’armes à feu en 2020, avec un pic à 11,9 millions en 2016.

Des 9 mm très prisés

Le document montre que si les Américains ont une préférence pour les armes semi-automatiques, utilisées lors de nombreuses fusillades, ils ont acheté principalement le pistolet semi-automatique 9 mm, considéré comme bon marché, précis et facile à utiliser et similaire à l’arme utilisée par les policiers.

Les autorités sont par ailleurs confrontées à une hausse des armes dites « fantômes », des armes en kit pouvant être fabriquées à la maison pour quelques centaines de dollars et dont certaines parties peuvent être achetées en ligne ou produites par une imprimante 3D. Contrairement aux armes produites en usine, elles n’ont pas de numéro de série et, puisqu’elles ne sont pas considérées comme des armes tout au long du processus de vente, ne nécessitent pas de posséder un permis de port d’arme ni de soumettre l’acheteur à un contrôle des antécédents judiciaires et psychiatriques.

Joe Biden tente d’agir contre les armes « fantômes »

Selon le rapport, en 2021 la police a récupéré 19.344 armes dites « fantômes », contre 1.758 en 2016. En avril, le président Joe Biden a d’ailleurs durci la réglementation entourant ce type d’armes, avec notamment l’obligation pour les revendeurs de tels kits de procéder à une vérification des antécédents des acheteurs potentiels ou encore d’inclure un numéro de série sur les pièces constitutives.

Le nombre de décès par armes à feu aux Etats-Unis a enregistré une hausse « historique » en 2020, potentiellement causée par les effets de l’épidémie de Covid-19 et la pauvreté, selon un rapport des autorités sanitaires américaines publié la semaine dernière. Le pays a ainsi dénombré 19.350 homicides en 2020, une hausse de près de 35 % par rapport à 2019, et 24.245 suicides, selon les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC). Le taux d’homicide s’est établi à 6,1 pour 100.000 habitants en 2020, un record depuis plus de 25 ans.