Guerre en Ukraine : Fermée depuis trois mois, l’ambassade des Etats-Unis rouvre à Kiev

DIPLOMATIE Dix jours avant le début de la guerre, les Etats-Unis avaient décidé de déplacer leur ambassade de Kiev à Lviv. Ils avaient ensuite évacué tout leur personnel du pays

20 Minutes avec AFP
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Des employés de l’ambassade américaine à Kiev élèvent le drapeau de leur pays, le 18 mai 2022.
Des employés de l’ambassade américaine à Kiev élèvent le drapeau de leur pays, le 18 mai 2022. — Efrem Lukatsky/AP/SIPA

Le symbole est important aussi bien pour Washington que pour Kiev. Les Etats-Unis ont rouvert mercredi leur ambassade dans la capitale ukrainienne, fermée mi-février, a annoncé le chef de la diplomatie américaine.

« Aujourd’hui, nous reprenons officiellement les opérations à l’ambassade des Etats-Unis à Kiev. Le peuple ukrainien, avec notre aide sécuritaire, a défendu sa patrie face à l’invasion irresponsable de la Russie, et, en conséquence, la Bannière étoilée flotte à nouveau sur l’ambassade », a déclaré Antony Blinken dans un communiqué après la levée du drapeau américain.

Un départ avant la guerre

Les Etats-Unis avaient décidé de déplacer leur ambassade en Ukraine de Kiev à Lviv, proche de la frontière polonaise, le 14 février, dix jours avant le début de la guerre, avant d’évacuer totalement tout leur personnel du pays. A la suite d’une visite à Kiev le 24 avril, Antony Blinken et le ministre américain de la Défense Lloyd Austin avaient annoncé le retour progressif d’une présence diplomatique américaine en Ukraine, au regard de l’amélioration de la situation sur le terrain, notamment à Kiev et dans sa région.

La chargée d’affaires Kristina Kvien était revenue à Lviv le 2 mai et avait dit espérer un retour dans la capitale avant la fin du mois. Elle y a fait un bref passage le 8 mai pour commémorer le 77e anniversaire de la victoire des Alliés sur l’Allemagne nazie.

Antony Blinken a précisé avoir pris des « mesures additionnelles pour renforcer la sécurité » des diplomates américains, sans plus de détails. Le président américain Joe Biden a en outre nommé une nouvelle ambassadrice des Etats-Unis en Ukraine, la diplomate Bridget Brink, qui doit encore être confirmée par un vote du Sénat. Les Américains n’ont cependant pas ouvert la voie. Plusieurs pays européens, dont la France, ont en effet déjà rouvert leur ambassade à Kiev.