Corée du Nord : Huit nouveaux morts du Covid-19, Kim Jong-un fustige les autorités sanitaires

PANDEMIE L'épidémie frappe un pays dont le système de santé est l'un des pires au monde.

20 Minutes avec AFP
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La Corée du Nord fait face à une épidémie de Covid-19 alors que le pays en dispose ni de médicaments ni de vaccins pour protéger la population.
La Corée du Nord fait face à une épidémie de Covid-19 alors que le pays en dispose ni de médicaments ni de vaccins pour protéger la population. — Lee Jin-man/AP/SIPA

Le régime nord-coréen parle d’une « fièvre ». Huit nouveaux décès ont été enregistrés dans le pays, quatre jours après l’annonce officielle du tout premier cas de Covid-19, a affirmé dimanche l’agence officielle nord-coréenne KCNA.

Le dirigeant du régime Kim Jong-un a par ailleurs appelé à la mobilisation immédiate de l’armée pour résoudre des problèmes de « réserves de médicaments » dans la capitale Pyongyang, a-t-elle ajouté. L’épidémie, qui, selon Kim Jong-un provoque « de grands bouleversements », frappe un pays dont le système de santé est l’un des pires au monde. Le système de santé nord-coréen a été classé 193e sur 195 pays par une étude de l’université américaine Johns-Hopkins l’an dernier. Les hôpitaux du pays sont pauvrement équipés, avec peu d’unités de soins intensifs.

Kim Jong-un fustige les autorités sanitaires

Signe de la gravité de la situation, le dirigeant nord-coréen a « fortement critiqué le gouvernement et le secteur de la santé publique pour leur attitude irresponsable », a rapporté l’agence d’Etat KCNA. Le dirigeant supervise des réunions d’urgence quasi-quotidiennes du Politburo, et les médias nord-coréens ont diffusé des photos de lui visitant une pharmacie à Pyongyang dimanche.

Le fait que Kim Jong-un vilipende en public sa propre administration traduit le « sentiment de crise » qui s’est emparé du régime, estime Yang Moo-jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes à Séoul. « Il met le doigt sur l’inadéquation générale du système de quarantaine », affirme cet analyste, alors que le pays est coupé du monde depuis deux ans.

Ni vaccins ni médicaments

Selon KCNA, Kim Jong-un s’est plaint, lors d’une réunion d’urgence du bureau politique dimanche, que « les ordres n’ont pas encore été correctement exécutés et que les médicaments n’ont pas été correctement fournis aux pharmacies ». Et les pharmacies n’ont pas respecté l’ordre de rester ouvertes 24 heures sur 24, a-t-il ajouté.

La Corée du Nord ne dispose d’aucun vaccin contre le Covid, aucun médicament antiviral et ne peut mener de campagne de dépistage de masse.

Bilan officiel de 50 morts

« Les responsables du gouvernement et du service public de la santé en charge de l’approvisionnement ne se sont pas retroussé les manches, ne prenant pas la pleine mesure de la crise actuelle, se contentant de parler de l’esprit de dévouement au service du peuple », a asséné le dirigeant.

Selon l’agence officielle, le bilan total s’établit à 1.213.550 cas de fièvre, 50 morts, et au moins 564.860 personnes sous traitement. La Corée du Nord a refusé les offres de vaccins Covid de la Chine et du programme Covax de l’Organisation mondiale de la santé. Lundi, le nouveau président sud-coréen Yoon Suk-yeol a affirmé devant l’Assemblée nationale qu’il « n’hésiterait pas à fournir l’aide nécessaire au peuple nord-coréen ».

Vaccins ou essai nucléaire

Malgré la crise sanitaire, de nouvelles images satellite indiquent que la Corée du Nord a repris la construction d’un réacteur nucléaire depuis longtemps interrompue. Washington et Séoul soupçonnent Pyongyang de préparer un essai nucléaire, qui serait le septième de son histoire et le premier depuis 2017, afin de détourner l’attention de la population nord-coréenne de la crise sanitaire.

Dans ce contexte, accepter l’aide de la Corée du Sud contre le Covid-19 heurterait l’ego du régime nord-coréen et le forcerait à s’abstenir de réaliser cet essai nucléaire, explique Cheong Seong-jang, chercheur à l’Insitut Sejong. « Si Kim Jong-un est déterminé à effectuer un essai, il n’acceptera pas l’aide de la Corée du Sud », pronostique-t-il.