Emirats arabes unis : Emmanuel Macron rencontre « MBZ », le nouveau chef de l’Etat

DIPLOMATIE Emmanuel Macron était dimanche à Abou Dhabi pour rendre hommage au cheikh Khalifa ben Zayed Al-Nahyane, président émirati décédé vendredi

20 Minutes avec AFP
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Emmanuel Macron avec le nouveau chef de l'Etat des Emirats arabes unis, Mohammed ben Zayed Al-Nayane, à Abou Dhabi le 15 mai 2022.
Emmanuel Macron avec le nouveau chef de l'Etat des Emirats arabes unis, Mohammed ben Zayed Al-Nayane, à Abou Dhabi le 15 mai 2022. — Christian Hartmann/AP

La bonne entente entre Paris et Abou Dhabi va se poursuivre. C’est tout du moins le message qu’a voulu délivrer dimanche Emmanuel Macron. Le président français et le nouveau chef de l’Etat des Emirats arabes unis, Mohammed ben Zayed Al-Nayane, se sont ainsi entretenus, alors que des dignitaires du monde entier affluent dans ce pays du Golfe pour rendre hommage à son défunt prédécesseur.

Surtout, Emmanuel Macron a été le premier dirigeant occidental à se déplacer à Abou Dhabi pour rendre hommage au cheikh Khalifa ben Zayed Al-Nahyane, président émirati décédé vendredi, et à présenter ses « sincères condoléances à toute sa famille et au peuple » des Emirats, selon la présidence française.

Arrivé en début de matinée, le président, qui effectuait le premier déplacement de son nouveau quinquennat entamé samedi, s’est rendu dans un palais d’Abou Dhabi où l’a accueilli Mohammed ben Zayed Al-Nayane, dit « MBZ », devenu le nouveau président de ce pays riche en pétrole.

Emmanuel Macron « a exprimé sa détermination à poursuivre et à développer tout ce qu’ils ont entrepris ensemble depuis cinq ans. Les Emirats arabes unis sont un partenaire stratégique de la France, et l’ampleur de notre coopération, dans des domaines aussi variés que la défense, la culture et l’éducation, en témoigne ». Les deux hommes ont ensuite rejoint le « majlis », l’assemblée qui réunit dans une immense salle du palais les très nombreux membres de la famille du défunt, depuis sa mort à l’âge de 73 ans.

De précédentes rencontres entre Macron et MBZ

Les Emirats arabes unis exercent une influence accrue au Moyen-Orient​ et au-delà grâce leurs ressources pétrolières et leur emplacement stratégique. MBZ est considéré comme le dirigeant de facto du pays depuis 2014, année où le cheikh Khalifa, son demi-frère de 73 ans, a été mis sur la touche à la suite d’une attaque cérébrale.

Emmanuel Macron, qui a rencontré à de nombreuses reprises MBZ au cours de son premier mandat, n’a jamais échangé avec cheikh Khalifa, diminué depuis son AVC. Le président français s’était rendu dans les Emirats en décembre 2021, où il avait visité l’exposition universelle de Dubaï et supervisé la signature de plusieurs contrats, dont un sur la fourniture de 80 avions de combat Rafale, une commande record pour l’avion de chasse français entré en service en 2004.

L’Ukraine au menu des discussions

Dimanche, les présidents français et émirati ont en outre exprimé « leurs préoccupations » concernant la guerre en Ukraine et ses conséquences, « notamment sur l’énergie et la sécurité alimentaire mondiale », selon l’entourage d’Emmanuel Macron. Ce dernier a par ailleurs eu aussi un entretien avec son homologue mauritanien, Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani, l’un des nombreux dirigeants présents à Abou Dhabi pour présenter leurs condoléances.