Une base française à Abu Dhabi

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Sarkozy a inauguré la base hier.
Sarkozy a inauguré la base hier. — E. FEFERBERG / AFP

Nicolas Sarkozy a inauguré hier une base militaire française aux Emirats

arabes unis,

à 220 km de l'Iran. C'est la première base française ouverte à l'étranger en cinquante ans et la seule implantée hors d'Afrique. Installée à la demande des autorités émiraties, elle hébergera quatre cents soldats dès cet été. La France participe donc à la stabilité de cette région stratégique, riche en pétrole et agitée par les tensions autour du nucléaire iranien. La France et les Emirats ont aussi renouvelé leur accord de défense de 1995. Ce document, qui sera rendu public pour la première fois, prévoit que « nous décidions en commun des réponses adaptées, y compris militaires, lorsque la sécurité, la souveraineté, l'intégrité territoriale et l'indépendance des Emirats sont affectées », a affirmé Sarkozy. Si le détail des seuils de déclenchement d'une riposte est gardé secret, « l'engagement de solidarité en cas de danger reste le même », souligne une source proche du dossier. W

F. V.