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GUERRE INFORMATIONNELLEParis accuse des mercenaires russes de mise en scène d'un charnier au Mali

Mali : L’armée française accuse les mercenaires de Wagner d’avoir mis en scène un charnier découvert à Gossi

GUERRE INFORMATIONNELLEL'armée malienne a annoncé avoir découvert un charnier près de la base restituée par la France cette semaine
L'armée française a filmé ce qu'elle affirme être des mercenaires russes de Wagner en train d'enterrer des corps près de la base de Gossi, au Mali.
L'armée française a filmé ce qu'elle affirme être des mercenaires russes de Wagner en train d'enterrer des corps près de la base de Gossi, au Mali. - ARMEE FRANCAISE/SIPA / SIPA
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Il n’aura fallu que quelques heures après les avertissements français. L’armée malienne a indiqué vendredi soir avoir découvert un charnier près de la base que lui a restituée il y a quatre jours l’armée française à Gossi, dans le nord du pays. Un peu plus tôt, l’Etat-major français avait publié une vidéo montrant, selon lui, mercenaires russes de Wagner en train d’enterrer des corps dans le but selon elle d’accuser les Français d’avoir laissé un charnier derrière eux.

« Des dépouilles en état de putréfaction avancée ont été découvertes dans un charnier, non loin du camp anciennement occupé par la force française Barkhane », affirme l’état-major général des armées maliennes dans un communiqué. Mardi, l’état-major français avait déjà prévenu s’attendre à des « attaques informationnelles » visant à décrédibiliser l’armée française à l’occasion de la rétrocession de la base de Gossi.

Vidéo filmée via un drone

Dans cette vidéo prise par drone à laquelle l’AFP a eu accès jeudi soir (et partagée sur Twitter), et que l’état-major français qualifie d'« attaque informationnelle », on peut voir des soldats s’affairer autour de cadavres qu’ils recouvrent de sable. Dans une autre séquence, on voit deux de ces militaires filmer les corps à moitié ensevelis.

L’état-major assure qu’il s’agit de soldats blancs qu’il a identifiés sur des vidéos et des photos prises à d’autres endroits. Certaines photos montrent par ailleurs des véhicules sortir d’une base dont la structure et l’environnement correspondent à l’emprise de Gossi, où une équipe de l’AFP s’est déjà rendue à deux reprises.

« Manoeuvre informationnelle structurée »

Au départ de cette riposte informationnelle, des images diffusées jeudi sur le compte Twitter d’un dénommé Dia Diarra, qui se proclame « ancien militaire » et « patriote malien ». Ce compte a été créé en janvier 2022, a constaté l’AFP. Après avoir prévenu mercredi de la publication imminente d’une vidéo montrant des exactions commises par les Français, il publie le lendemain une photo de cadavres floutés enterrés dans le sable, avec pour commentaire : « C’est ce que les Français ont laissé derrière eux quand ils ont quitté la base à #Gossi (…) on peut pas garder le silence sur ça ! ». Le même compte publie un peu plus tard une courte vidéo de ces corps à moitié ensevelis.

« On assiste à une manoeuvre informationnelle structurée », reposant sur la « montée en gamme d’un premier tweet », a commenté vendredi le porte-parole de l’état-major, le colonel Pascal Ianni.

Le compte de Dia Diarra « est très probablement un faux compte créé par Wagner », la société militaire privée russe, estime l’état-major français. « Cette manoeuvre de décrédibilisation de la force (française antijihadiste au Sahel) Barkhane semble coordonnée. Elle est représentative des multiples attaques informationnelles dont les militaires français font l’objet depuis de nombreux mois ».

Selon l’armée française, « la comparaison des photos publiées sur Twitter et des images recueillies par le capteur spécialisé permet de faire un lien direct entre ce que font les mercenaires de Wagner et ce qui est faussement attribué aux militaires français ».

Selon elle, ces « exactions témoignent des modes d’action mis en oeuvre par les mercenaires de Wagner, qui sont observés en Centrafrique depuis (son) déploiement et qui ont été dénoncés par de nombreuses organisations internationales et ONG ».

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