Attentat terroriste déjoué à New York

POLICE Quatre hommes ont été arrêtés et inculpés pour avoir planifié des attaques terroristes contre des objectifs militaires et une synagogue à New York, a annoncé mercredi un procureur dans un communiqué.

Avec agence

— 

David Williams, l'un des qautre suspects soupçonnés de terrorisme arrêtés par le FBI le 20 mai 2009. Ils sont soupçonnés d'avoir fomenté un attentat contre une synagogue à New York.
David Williams, l'un des qautre suspects soupçonnés de terrorisme arrêtés par le FBI le 20 mai 2009. Ils sont soupçonnés d'avoir fomenté un attentat contre une synagogue à New York. — REUTERS

Les quatre hommes, tous nés aux Etats-Unis, ont été arrêtés "sur accusation de complot visant à provoquer des explosions près d'une synagogue dans le quartier de Riverdale dans le Bronx, à New York, et à tirer sur des avions militaires stationnés sur la base de la garde nationale à l'aéroport de Stewart à Newburgh, New York, avec des missiles sol-air Stinger", précise le communiqué.

Pour obtenir ces armes, les personnes appréhendées, qui résidaient à New York, ont été en contact avec un informateur du FBI (police fédérale), qui a fourni au groupe "un missile inactif et des explosifs inertes", ont indiqué des responsables. Les suspects étaient sous surveillance depuis l'an dernier, ont-ils précisé.

Comparution ce jeudi

Il s'agit de James Cromitie, alias Abdul Rahman, David Williams, connu également sous le nom de Daoud ou simplement DL, Onta Williams, alias Hamza, et Laguerre Payen, alias Amin et Almondo. Les membres du groupe devaient comparaître jeudi devant le tribunal new-yorkais de White Plains, et risquent de 25 ans de prison à la réclusion perpétuelle.

Un contact avait été établi en juin 2008 entre un agent du FBI et Cromitie, lequel s'était plaint auprès de lui de la guerre menée par les Etats-Unis en Afghanistan et avait manifesté "son intérêt pour entreprendre quelque chose contre l'Amérique", selon la plainte déposée.

Attaque contre une synagogue

A partir d'octobre 2008, le contact avec les quatre hommes s'est poursuivi sur une base régulière dans un immeuble new-yorkais dans lequel le FBI avait installé un équipement de surveillance audio et vidéo.

Le groupe "a exprimé son souhait" de viser des cibles à New York, et Cromitie a demandé à son informateur de lui fournir des missiles guidés sol-air et des explosifs", selon le bureau du procureur. Les armes fournies étaient désactivées.

En avril dernier, le groupe a choisi la synagogue qu'il voulait attaquer et a commencé à prendre des photos d'avions militaires. "Comme indiqué dans l'acte, les accusés voulaient s'engager dans des attaques terroristes", a déclaré le procureur Lev Dassin.

Convertis à l'islam en prison

Le représentant républicain de New York Peter King a de son côté déclaré à CNN que l'attaque aurait impliqué l'explosion de voitures stationnées près de la synagogue. Selon le député, les quatre hommes sont musulmans, dont l'un d'origine afghane, et certains se sont convertis à l'islam alors qu'ils étaient en prison.

"Nous pouvons être en sécurité ce soir parce que ce complot a été déjoué mais nous ne savons pas combien d'autres existent", a-t-il ajouté.