Hépatite chez des enfants : Des cas détectés dans cinq pays d’Europe

MALADIE Aucun décès n'a été recensé mais certains cas britanniques ont nécessité une transplantation du foie

20 Minutes avec AFP
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L'hépatite C, une des principales cause du cancer du foie
L'hépatite C, une des principales cause du cancer du foie — Canva

Des cas d’hépatite infantile d’origine inconnue, d’abord identifiée au Royaume-Uni, ont été détectés chez des enfants dans quatre autres pays d’Europe, a annoncé ce mardi le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies (ECDC).

Des cas aux Etats-Unis

« A la suite des cas signalés d’hépatite aiguë d’origine inconnue par l’Agence de sécurité sanitaire britannique » début avril, « des cas supplémentaires chez des enfants ont été rapportés au Danemark, en Irlande, aux Pays Bas et en Espagne », indique l’agence européenne dans un communiqué.

Neuf cas suspects ont également été identifiés chez des enfants de 1 à 6 ans dans l’Alabama aux Etats-Unis, selon l’ECDC. « Les investigations se poursuivent dans tous les pays rapportant des cas. Actuellement, la cause exacte de l’hépatite reste inconnue », écrit l’ECDC, mais les enquêteurs britanniques « considèrent qu’une cause infectieuse est la plus probable du fait des caractéristiques cliniques et épidémiologiques des cas ».

Pas de décès pour le moment

Vendredi, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait dit s’attendre à de nouveaux signalements dans les prochains jours et avait déjà fait état de « moins de cinq » cas en Irlande et de trois en Espagne. Aucun décès n’a été recensé mais certains cas britanniques ont nécessité une transplantation du foie. « Les investigations en laboratoire des cas ont exclu des hépatites virales de type A, B, C, D et E dans tous les cas », selon l’ECDC.

Le Royaume-Uni avait dans un premier temps signalé le 5 avril à l’OMS 10 cas d’hépatites graves en Ecosse, avant de signaler un total de 74 trois jours plus tard, selon l’organisation onusienne. Parmi les cas britanniques, « beaucoup de cas montraient des signes de jaunisse ».