Guerre en Ukraine : Les Russes ont lancé « la bataille pour le Donbass », annonce Zelensky

OFFENSIVE Le président ukrainien assure que « peu importe combien de soldats russes sont amenés jusque [dans l’Est de l’Ukraine], nous combattrons. Nous nous défendrons »

20 Minutes avec AFP
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Guerre en Ukraine : Les Russes ont lancé « la bataille pour le Donbass » annonce Zelensky — 20 Minutes

La guerre s’intensifie dans le Donbass, marquant ainsi une nouvelle étape de la stratégie militaire de Moscou. Le président Volodymyr Zelensky a annoncé lundi le début de l’offensive russe contre l’Est de l' Ukraine, dont une partie est aux mains des séparatistes prorusses des républiques autoproclamées de Lougansk et de Donetsk.

« Nous pouvons maintenant affirmer que les troupes russes ont commencé la bataille pour le Donbass, pour laquelle elles se préparent depuis longtemps. Une très grande partie de l’ensemble de l’armée russe est désormais consacrée à cette offensive », a-t-il déclaré dans un discours retransmis sur Telegram. « Peu importe combien de soldats russes sont amenés jusqu’ici, nous combattrons. Nous nous défendrons », a-t-il clamé.

Plusieurs civils tués selon les Ukrainiens

Peu avant, le gouverneur ukrainien de la région de Lougansk, Serguiï Gaïdaï avait annoncé lui aussi le début de l’offensive des troupes russes contre l’est de l’Ukraine. « C’est l’enfer. L’offensive a commencé, celle dont on parle depuis des semaines », a-t-il déclaré sur Facebook. « Il y a des combats à Roubijné et Popasna, des combats incessants dans d’autres villes pacifiques ».

Au moins huit civils ont été tués lundi par des tirs et frappes russes, selon les autorités régionales. Quatre d’entre eux ont été tués dans la région voisine de Donetsk, selon le gouverneur ukrainien de cette région, Pavlo Kyrylenko. « Deux à Torske, un à Chandrigalove et un à Razdolne. Cinq autres personnes ont été blessées », a-t-il affirmé sur Telegram.

Kreminna est « sous le contrôle des orques »

Et quatre autres personnes ont péri à Kreminna, une petite ville de la région de Lougansk tombée aux mains des Russes lundi, a déploré Serguiï Gaïdaï sur Telegram. « Kreminna est malheureusement sous le contrôle des orques », surnom péjoratif donné aux troupes russes, a-t-il déclaré. Le conseiller de la présidence ukrainienne Oleksiy Arestovytch a quant à lui assuré que « les occupants russes n’avaient pas encore conquis Kreminna ». « D’intenses combats de rue s’y déroulent », a-t-il indiqué, cité par la chaîne de télévision Ukraïna 24.

Depuis l’annonce fin mars du retrait de ses troupes de la région de Kiev, la Russie concentre ses forces armées dans l’est de l’Ukraine, cible de fréquents bombardements depuis le début de l’invasion russe le 24 février. Une offensive massive de Moscou était annoncée par l’armée ukrainienne depuis plusieurs semaines contre le Donbass. Le président russe Vladimir Poutine affirme pour sa part mener une opération militaire en Ukraine pour sauver les Russes du Donbass d’un « génocide » orchestré par des « néonazis » ukrainiens.