Royaume Uni : Le ministre des Finances Rishi Sunak enchaîne les déboires

IMPOTS L'épouse du ministre, richissime, bénéficie d'un statut fiscal privilégié. Des révélations qui passent mal au moment où les ménages britanniques sont étranglés par d'importantes hausses des prix

20 Minutes avec AFP
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Le ministre des Finances Rishi Sunak à Londres le 23 mars 2022.(AP Photo/Alastair Grant, File)
Le ministre des Finances Rishi Sunak à Londres le 23 mars 2022.(AP Photo/Alastair Grant, File) — Alastair Grant/AP/SIPA

Printemps compliqué pour le ministre des Finances de Boris Johnson. Après les vives critiques concernant les millions économisés en impôts par sa richissime femme, les déboires s’enchaînent pour Rishi Sunak, dont les dispositions fiscales passent mal samedi en pleine crise du pouvoir d’achat.

Encore il y a peu la coqueluche des conservateurs, Rishi Sunak a été accusé d’hypocrisie et de manque de transparence après avoir admis qu’il avait possédé jusqu’à l’année dernière une « green card » (« carte verte ») américaine lui octroyant le statut de résident permanent aux Etats-Unis, où il a rempli des déclarations de revenus alors qu’il était ministre britannique.

Les problèmes ont commencé plus tôt cette semaine pour le ministre quand la presse a révélé que son épouse Akshata Murty, une milliardaire indienne dont la fortune dépasse celle de la reine d’Angleterre, bénéficiait d’un statut fiscal privilégié lui permettant de ne pas payer d’impôts au fisc de sa majesté sur ses revenus perçus à l’étranger.

« Le problème est que le chancelier de l’Echiquier n’a pas été transparent »

Si Akshata Murty a annoncé vendredi renoncer à ses avantages pour ne pas être une « distraction » pour son mari, Rishi Sunak « a essayé à plusieurs reprises de brouiller les pistes » concernant les arrangements fiscaux de sa famille, a dénoncé samedi la députée travailliste Louise Haigh au micro de la BBC.

Akshata Murty n’a enfreint aucune loi mais « le problème est que le chancelier de l’Echiquier n’a pas été transparent (…) sur le statut fiscal de sa femme. Il n’a pas été transparent sur le fait qu’il détenait une green card aux Etats-Unis et y avait rempli des déclarations de revenus. Pas seulement quand il était membre du Parlement mais alors qu’il était ministre des Finances », a-t-elle pointé.

Il bénéficie de trusts basés dans des paradis fiscaux

Vendredi, le journal britannique The Independent a par ailleurs révélé que Rishi Sunak faisait partie des bénéficiaires de trusts aux Iles Vierges britanniques et aux Iles Caïmans (deux paradis fiscaux) mis en place pour gérer les affaires fiscales de sa femme. Selon un porte-parole proche de la famille Sunak, « personne dans la famille d’Akshata n’est au courant de l’existence » de ces trusts.

Quoiqu’il en soit, les révélations en cascade concernant le ministre et sa femme passent mal au moment où les ménages britanniques sont étranglés par d’importantes hausses des prix. Encore il y peu coqueluche des conservateurs, la popularité de l’éloquent ministre de 41 ans s’est effondrée après qu’il a annoncé des mesures d’aides jugées loin d’être à la hauteur de la chute historique du pouvoir d’achat.