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CONFLITDes mercenaires de Wagner déployés en Ukraine

Guerre en Ukraine : Des mercenaires de Wagner déployés dans le Donbass

CONFLITRéputé proche de Vladimir Poutine, le groupe Wagner « devrait déployer plus de 1.000 mercenaires » en Ukraine, selon le ministère britannique de la Défense
Un soldat russe à l’entrée de Melitopol en Ukraine, le 25 mars 2022.
Un soldat russe à l’entrée de Melitopol en Ukraine, le 25 mars 2022. - /SPUTNIK/SIPA / Pixpalace
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

La Russie continue de porter son offensive dans le Donbass. Dans cet objectif, des mercenaires russes du groupe Wagner se sont déployés dans l’Est de l’ Ukraine, a indiqué lundi le ministère britannique de la Défense.

Cette compagnie privée militaire russe « devrait déployer plus de 1.000 mercenaires, dont des responsables de l’organisation, pour mener des opérations de combat », a indiqué le ministère dans un point de situation publié sur son compte Twitter.

L’Ukraine plutôt que le Mali et la Syrie

Réputés proches de Vladimir Poutine, le groupe Wagner et ses paramilitaires sont soupçonnés d’exactions au Mali, en Libye ou encore en Syrie. « En raison de lourdes pertes et d’une invasion (en Ukraine) largement bloquée, la Russie a très probablement été forcée de redéployer son personnel Wagner pour l’Ukraine aux dépens des opérations en Afrique et en Syrie », a estimé Londres.

Mi-mars, l’Observatoire syrien des droits de l’Homme avait pour sa part affirmé que la Russie avait établi des listes de 40.000 combattants de l’armée syrienne et de milices alliées prêtes à être déployés en Ukraine.

L’enjeu du Donbass

Selon un responsable occidental vendredi, les forces russes concentrent leurs efforts en Ukraine sur le Donbass où elles font face à « la mieux équipée et la plus entraînée des forces ukrainiennes ». En réponse, selon cette source, « les forces séparatistes, avec en renfort les forces russes et du personnel du groupe Wagner dans les régions de Lougansk et de Donetsk, essayent de les encercler ».

Le groupe Wagner fait partie des 59 entreprises et personnalités russes visées jeudi par une nouvelle série de sanctions décidées par Londres. Outre le groupe paramilitaire, le géant russe des diamants Alrosa ou celui de centrales hydroélectriques Rushydro ont été visés. Plus de 1.000 personnes et entités russes ont été placées sur la liste des cibles de sanctions britanniques.

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