Covid-19 : La Nouvelle-Zélande allège ses restrictions aux frontières

RETROUVAILLES Jusqu'à présent, les Néo-Zélandais expatriés entrant dans le pays devaient subir 10 jours d'isolement dans des hôtels coûteux

20 Minutes avec AFP
Les retrouvailles d'une famille à l'aéroport d'Auckland ce lundi.
Les retrouvailles d'une famille à l'aéroport d'Auckland ce lundi. — DAVID ROWLAND / AFP

De nombreux Néo-Zélandais sont soulagés ce lundi. En particulier ceux qui étaient bloqués à l'étranger depuis le début de la pandémie  alors que les restrictions aux frontières de la Nouvelle-Zélande figuraient parmi les plus rigoureuses au monde.

A l'aéroport d'Auckland, les retrouvailles se sont souvent accompagnées de larmes de joie ce lundi. Des parents retrouvaient des êtres chers autorisés à entrer dans le pays sans quarantaine obligatoire dans les hôtels, pour la première fois depuis près de deux ans.

Une «étape importante»

La Première ministre Jacinda Ardern a qualifié de réjouissant ce changement, en particulier pour les dizaines de milliers de Néo-Zélandais à l'étranger désireux de rentrer chez eux. «Nous sommes impatients de vous voir», a déclaré Jacinda Ardern à la presse à Wellington, ajoutant qu'il s'agissait d'une «étape importante pour notre secteur touristique et nos économies régionales».

Jusqu'à présent, les Néo-Zélandais expatriés entrant dans le pays devaient subir 10 jours d'isolement dans des hôtels coûteux. Cette exigence a été abandonnée lundi pour les Néo-Zélandais arrivant d'Australie  et sera étendue à tous les expatriés vendredi. Jacinda Ardern a déclaré que les arrivants n'auront pas à s'isoler, comme prévu initialement.

Propagation du variant Omicron

Elle a également déclaré que le gouvernement prévoyait d'accélérer la réouverture progressive de la frontière à tous les voyageurs, bien qu'aucun calendrier n'ait encore été fixé. Jacinda Ardern a déclaré que la propagation rapide du variant Omicron  signifiait que l'impact de l'ouverture des frontières sur le nombre de cas était moins significatif, ce qui permettait de lever les restrictions plus tôt.

Les contrôles stricts aux frontières ont été un élément clé du succès de la Nouvelle-Zélande dans la lutte contre le coronavirus, avec seulement 56 décès enregistrés pour une population de cinq millions d'habitants. L'épidémie d'Omicron s'est intensifiée ces dernières semaines, avec 14.657 nouveaux cas signalés lundi. La Première ministre a déclaré que le taux de vaccination élevé du pays, d'environ 95%, «fournit une solide couverture de protection».