Affaire Epstein : Le prince Andrew demande un procès au civil à New York

AGRESSIONS SEXUELLES Le deuxième fils d'Elisabeth II « exige un procès par un jury » aux Etats-Unis, ont annoncé ses avocats

20 Minutes avec AFP
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Le prince Andrew, duc d'York (archives).
Le prince Andrew, duc d'York (archives). — Steve Parsons / POOL / AFP

Le prince britannique Andrew demande à être jugé lors d’un  procès au civil à New York pour se défendre d’accusations d’agressions sexuelles  qu’il aurait commises il y a plus de vingt ans sur une femme américaine mineure à l’époque, ont annoncé mercredi ses avocats.

« Le prince Andrew exige par la présente un procès par un jury sur tous les motifs invoqués dans la plainte » au civil déposée en août 2021 à New York par Virginia Giuffre, 38 ans, qui accuse le second fils de la reine Elisabeth II de l’avoir agressée sexuellement à trois reprises en 2001.

Dans un document judiciaire étayé et déposé mercredi au tribunal fédéral de Manhattan, les avocats du prince Andrew contestent point par point les accusations de Mme Guiffre. Cette dernière, née Virginia Roberts et qui réside aujourd’hui en Australie, a été elle-même la victime du financier américain Jeffrey Epstein, lequel  s'est suicidé en prison en 2019, et de sa complice britannique   Ghislaine Maxwell, reconnue coupable en décembre à New York de trafic sexuel de mineurs.

Déchu de ses titres par la reine

Le prince Andrew est accusé par Mme Giuffre d’agressions sexuelles à Londres, New York et aux îles Vierges américaines, résidences du couple de prédateurs sexuels Epstein-Maxwell, quand elle avait 17 ans. Le duc d’York, qui vient d’être déchu de ses titres militaires par sa mère Elisabeth II et vit dorénavant en paria, a toujours contesté « catégoriquement » les faits mais a échoué en janvier à ce que la justice américaine classe sans suite la plainte de Virginia Giuffre.

Ce qui rend de plus en plus probable la perspective d’un procès au civil à New York.