« Espèce de fils de pute »… Micro allumé, Joe Biden insulte un journaliste de Fox News

CLASH Le président des Etats-Unis s’est énervé après une question sur l’inflation. Il a téléphoné au journaliste par la suite pour calmer le jeu

20 Minutes avec AFP
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Le président américain, Joe Biden, le 24 janvier 2022 à la Maison-Blanche.
Le président américain, Joe Biden, le 24 janvier 2022 à la Maison-Blanche. — Andrew Harnik/AP/SIPA

Nouvelle gaffe ou dérapage assumé ? Joe Biden a insulté lundi un journaliste de Fox News, le taxant de « fils de pute », dans le brouhaha d’une fin de table ronde à la Maison-Blanche. Face aux critiques, le président des Etats-Unis a appelé le journaliste pour calmer le jeu.

Alors que la réunion consacrée à la concurrence s’achevait, quelques journalistes ont crié des questions sans rapport avec le thème abordé en s’en allant. Un premier a demandé au président américain s’il comptait envoyer 8.500 soldats en Europe de l’Est face à la menace russe. Et puis, le journaliste de Fox News Peter Doocy, qui se clashe régulièrement avec l’administration de Joe Biden, l’a interrogé sur la possibilité que l’inflation constitue un handicap politique lors des midterms.

Joe Biden a répondu en marmonnant : « C’est un grand atout. Plus d’inflation. » Et de lâcher, pensant peut-être avoir son micro éteint : « What a stupid son of a bitch » (« espèce de fils de pute »).



Dans la soirée, Peter Doocy a indiqué sur Fox News que le président l’avait appelé une heure environ après l’incident. « Il m’a dit : “Il n’y a rien de personnel, mon pote” », a raconté le journaliste.

Nervosité

Ce dérapage est un nouveau signe de la nervosité du démocrate de 79 ans, confronté à une cote de popularité anémique et qui peine à relancer sa présidence. L’inflation, à un niveau inédit en quarante ans, affecte particulièrement les Américains à moins de dix mois des élections de mi-mandat, qui s’annoncent particulièrement compliquées pour les démocrates.

Joe Biden a immédiatement été assailli de critiques émanant du camp républicain. « Tellement présidentiel », a tweeté sarcastiquement l’élu très conservateur Josh Hawley, tandis que certains de ses confrères reproduisaient avec ironie d’anciens appels à la modération de Joe Biden. Connu pour le ton incisif de ses questions, Peter Doocy, fils d’un présentateur matinal de Fox News, a pris la situation avec humour. « Personne n’a encore vérifié la véracité de ses propos », a-t-il lancé sur sa chaîne quelques minutes plus tard.

« Quelle question idiote »

La semaine dernière, après une très longue conférence de presse lors de laquelle il avait promis d’aller davantage au contact des Américains, Joe Biden avait déjà fait part de son agacement en murmurant « quelle question idiote », alors qu'il était interrogé par une autre journaliste de Fox News.

Son prédécesseur, Donald Trump, était régulièrement vilipendé pour ses outrances verbales et ses diatribes contre les médias. Après un échange houleux avec le milliardaire républicain, un journaliste de la chaîne CNN s’était vu retirer temporairement son accréditation à la Maison-Blanche.