Coronavirus : Heurts à Bruxelles lors d’une manifestation contre les mesures sanitaires

RESTRICTIONS Selon les autorités, environ 50.000 personnes ont défilé à Bruxelles. Des affrontements ont éclaté près du siège de l’UE. Trois officiers et 12 manifestants ont été hospitalisés

20 Minutes avec AFP
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Des policiers utilisant un canon à eau lors d'une manifestation contre les restrictions sanitaires, à Bruxelles le 23 janvier 2022.
Des policiers utilisant un canon à eau lors d'une manifestation contre les restrictions sanitaires, à Bruxelles le 23 janvier 2022. — Geert Vanden Wijngaert/AP

La tension était à son comble dimanche dans les rues de la ville symbole de l’Europe. Des heurts ont opposé à Bruxelles la police et des opposants aux restrictions sanitaires pour lutter contre le  Covid-19. Selon les autorités, environ 50.000 personnes ont défilé, certaines venues d’autres pays européens.

Il s’agit de la plus importante des manifestations dans la ville au cours des derniers mois. Les affrontements ont éclaté près du siège de l’Union européenne. La police a fait usage de canons à eau et de gaz lacrymogènes pour repousser des manifestants qui lançaient des pavés et des pétards. Un peu plus tard, des policiers, bombardés de barrières métalliques, ont trouvé refuge dans une station de métro.

Environ 70 arrestations

Le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell a condamné la « destruction et la violence insensées » après que des agresseurs masqués ont brisé une porte en verre au siège des Affaires étrangères de l’UE. Selon la police, environ 70 personnes ont été arrêtées, dont une douzaine pour des infractions tels que des jets de projectiles et des dégradations de biens. Trois officiers et 12 manifestants ont été hospitalisés, mais aucun dont la vie serait en danger.

« La liberté d’expression est l’un des fondements de notre société. Chacun est libre d’exprimer son opinion », a déclaré le Premier ministre belge Alexander De Croo. « Mais notre société n’acceptera jamais la violence aveugle et encore moins envers nos forces de police. Les personnes impliquées ce dimanche seront poursuivies », a-t-il ajouté, tandis que le bourgmestre de Bruxelles, Philippe Close, déplorait une « journée difficile » et « les attaques physiques dont la police a été victime ».

Un cortège européen

Des manifestations contre le certificat sanitaire ont lieu régulièrement depuis plusieurs semaines dans la capitale belge. Certains des précédents rassemblements avaient déjà été marqués par des heurts. Les organisateurs, parmi lesquels les mouvements World Wide Demonstration for Freedom et Europeans United for Freedom, avaient invité des manifestants d’autres pays européens à participer dimanche. Des drapeaux néerlandais, polonais, français et roumains étaient ainsi visibles dans le cortège.

Cette manifestation intervient alors que certains gouvernements s’acheminent vers une levée de certaines restrictions sanitaires, malgré la persistance d'Omicron​. Ce variant est d’ailleurs désormais dominant dans l’Union européenne et dans l’Espace économique européen, a annoncé l’agence de santé européenne vendredi.

La semaine passée, plus de 60.000 personnes ont été contaminées chaque jour en Belgique, une vague qualifiée de « tsunami » par les autorités. Mais les effets moins délétères du variant Omicron et un taux élevé de vaccination ont permis au système de santé d’être moins sous pression que lors des précédentes vagues. Dans ce contexte, le Premier ministre a annoncé vendredi que les restaurants et les bars pourraient allonger leurs horaires d’ouverture.