Coronavirus en Chine : A 12 jours des JO d’hiver, Pékin dépiste un quartier de deux millions d’habitants

EPIDEMIE La capitale a découvert, dans le district de Fengtai, un premier cas Omicron le week-end dernier. Depuis, une trentaine de cas ont été recensés, dont certains liés au variant Delta

20 Minutes avec AFP
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Un garde à l’intérieur du bâtiment des Jeux olympiques dédié à la presse, à Pékin le 22 janvier 2022.
Un garde à l’intérieur du bâtiment des Jeux olympiques dédié à la presse, à Pékin le 22 janvier 2022. — David J. Phillip/AP/SIPA

La Chine continue de mettre en place des restrictions drastiques pour lutter contre la propagation du coronavirus. La capitale est surtout de plus en plus sous pression à moins de deux semaines du début des  Jeux olympiques d’hiver. La ville de Pékin a ainsi annoncé dimanche qu’elle allait dépister tous les habitants d’un quartier après la découverte d’un foyer épidémique.

La ville a signalé le week-end dernier un premier cas du très contagieux variant Omicron chez une personne qui avait reçu une lettre du Canada et sur laquelle des traces du virus ont été découvertes. Depuis, une trentaine de cas ont été recensés, dont certains liés à la souche  Delta du coronavirus. Le district de Fengtai, situé dans le sud de Pékin, est l’épicentre de ce foyer.

Polémique autour des produits surgelés

A titre préventif, la totalité des habitants du quartier vont donc être dépistés à partir de ce dimanche, ont indiqué les autorités locales, après l’annonce de six nouveaux cas. Le district compte quelque 2 millions d’habitants.

Fengtai est le quartier où se trouve le marché Xinfadi, qui avait été en 2020 l’épicentre d’un précédent foyer épidémique lié à des traces de virus sur une planche à découper de saumon d’importation. La Chine se montre depuis particulièrement tatillonne avec la chaîne du froid et redoute une contamination au Covid-19 via les produits venant de l’étranger. L’hypothèse d’aliments surgelés à l’origine de l’épidémie de Covid-19 en Chine a cependant été battue en brèche par l’Organisation mondiale de la santé.

Depuis le début de l’épidémie, les autorités appliquent une stratégie « zéro Covid », avec des restrictions de déplacements et des confinements ciblés, afin de limiter au maximum l’apparition de nouveaux cas. Des rebonds sporadiques surviennent toutefois régulièrement ces derniers mois et le pays redouble de vigilance à l’approche des JO (4-20 février). Le district de Fengtai se situe à 20 km environ du site qui doit accueillir les épreuves olympiques de ski acrobatique freestyle et de snowboard.

A environ un millier de kilomètres de Pékin, la ville de Xi’an va par ailleurs lever mardi son confinement, ont indiqué samedi les autorités locales. La métropole, qui avait été fin décembre le nouvel épicentre de l’épidémie en Chine, avait imposé à ses 13 millions d’habitants les mesures de quarantaine les plus strictes depuis Wuhan, la première ville au monde mise sous cloche il y a pile deux ans au début de l’épidémie.