Coronavirus au Royaume-Uni : Boris Johnson annonce la fin de l’essentiel des restrictions

EPIDEMIE Cet assouplissement de mesures intervient plus tôt qu’attendu, le dispositif anti-Covid devant être revu le 26 janvier

20 Minutes avec AFP
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Le Premier ministre britannique Boris Johnson, ce dimanche.
Le Premier ministre britannique Boris Johnson, ce dimanche. — KIRSTY O'CONNOR / POOL / AFP

L’essentiel des restrictions anti-Covid imposées pour lutter contre  le variant Omicron en Angleterre sera supprimé, a annoncé  le Premier ministre britannique, Boris Johnson, ce mercredi, ajoutant que l’isolement pour les cas positifs disparaîtra en mars.

A partir de jeudi 27 janvier, le port du masque ne sera plus légalement obligatoire, le télétravail ne sera plus recommandé officiellement et un pass sanitaire ne sera plus imposé pour l’accès aux boîtes de nuit et certains grands rassemblements, a annoncé le dirigeant conservateur au Parlement.

Chute des nouveaux cas de contamination

« Alors que le Covid devient endémique, nous devons remplacer les obligations légales par des conseils et recommandations », a plaidé Boris Johnson. Il a indiqué ne pas compter prolonger les régulations imposant l’isolement pour les cas positifs au Covid-19 à leur expiration le 24 mars. Cette date pourrait même être avancée.

« Nous n’obligeons pas légalement les gens à s’isoler s’ils ont la grippe », a-t-il expliqué. Plus de 152.000 personnes sont mortes au Royaume-Uni du Covid-19. Les dernières données disponibles montrent une chute de près de 40 % du nombre de nouveaux cas hebdomadaires, tandis que le nombre de patients hospitalisés s’est stabilisé. Le nombre de patients en soins intensifs, resté faible pendant la vague Omicron, diminue également.

La levée des restrictions anticipée

Cet assouplissement de mesures jugées liberticides par une partie de la majorité conservatrice intervient plus tôt qu’attendu, le dispositif anti-Covid devant être revu le 26 janvier, et dans un contexte de crise sans précédent pour Boris Johnson, englué dans le scandale des fêtes à Downing Street pendant les confinements. Au Royaume-Uni, chaque nation décide de sa politique en matière de santé.

Mardi, le gouvernement indépendantiste écossais a annoncé la levée, à partir de lundi prochain, de la plupart des restrictions en place, permettant la réouverture des discothèques et supprimant la limitation à trois ménages pour les réunions à l’intérieur. Le télétravail reste recommandé. Le gouvernement gallois a lui aussi annoncé la semaine dernière une sortie progressive des restrictions liées au virus. Le Pays de Galles a atteint le pic de la vague Omicron et les cas continuent de diminuer.