Etats-Unis : Une tempête hivernale « majeure » avec neige et pluies verglaçantes frappe l’est du pays

METEO Les intempéries ont provoqué des coupures de courant, ainsi que des perturbations dans les transports routiers et aériens

M.F avec AFP
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Météo — 20 Minutes

Des millions d’Américains se sont mis à l’abri alors qu’une tempête a frappé de plein fouet l’est du pays. Cette « tempête hivernale majeure » était prévue par le National Weather Service (NWS) « entre dimanche et lundi ». Le NWS annonçait que jusqu’à 30 centimètres de neige pourraient recouvrir une zone qui va du Tennessee et de la Géorgie, dans le Sud-Est, au Vermont et à l’Etat de  New York, dans le Nord-Est. Il prévoyait également des pluies verglaçantes et des vents forts pouvant atteindre la force d’un ouragan sur la côte atlantique.

Plusieurs Etats ont rapporté des perturbations sur les axes de circulation dans la soirée. Des milliers de vols ont été annulés et une partie de l’autoroute inter-Etats I95 a été fermée en Caroline du Nord. Les automobilistes ont été prévenus des « conditions routières dangereuses » et de gros encombrements de l’Arkansas (sud) jusqu’au Maine (nord-est).

3.000 vols intérieurs et internationaux annulés

La Floride (sud-est), plus habituée à un temps clément, même à cette période de l’année, a été indirectement touchée lorsque plusieurs tornades accompagnées de neige, provoquées par cette tempête hivernale, ont causé des dégâts matériels et des inondations côtières dimanche, selon le Weather Channel. De la Caroline du Nord et du Sud en remontant les Appalaches, glace et rafales de vent compliquent la situation.

L’alerte météo hivernale concerne plus de 80 millions de personnes, selon les médias américains. Quelque 3.000 vols intérieurs ou internationaux étaient annulés dimanche au milieu de l’après-midi, selon le site FlightAware, et environ 4.200 étaient retardés.

145.000 personnes privées d’électricité

Les coupures d’électricité ont concerné jusqu’à 235.000 personnes environ dans le Sud-Est, dont plus de 150.000 dans les Carolines, selon le site PowerOutage.us, mais le courant semblait être rétabli dans plusieurs régions dans la soirée, faisant retomber le chiffre de personnes privées d’électricité à moins de 145.000.

En Géorgie, un autre Etat parmi les plus affectés, le gouverneur Brian Kemp avait déclaré dès vendredi l’état d’urgence, et des chasse-neige étaient à l’œuvre avant midi pour dégager les routes. La Virginie et la Caroline du Nord ont également déclaré l’état d’urgence. Plus de 30 cm de neige sont tombés sur ce dernier Etat, selon la chaîne météo, tout comme en Caroline du Nord, où un « important givrage causait des problèmes dans le centre de l’État ».