Royaume-Uni : Boris Johnson encore fragilisé par la révélation « d’apéros du vendredi » à Downing Street

PAS EXEMPLAIRE Le Premier ministre britannique est au cœur d’une série de révélations sur des manquements aux règles sanitaires dans son gouvernement

X.R. avec AFP
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Des Anglais se moquent de Boris Johnson en faisant la fête avec son masque.
Des Anglais se moquent de Boris Johnson en faisant la fête avec son masque. — Amer Ghazzal/Shutterstock/SIPA

Après avoir dû gérer la vague de l’épidémie de coronavirus, Boris Johnson doit maintenant affronter la tempête. Celle médiatique, mais aussi politique, alimentée par les révélations en série sur des fêtes organisées au  10 Downing Street alors que le pays était sous couvre-feu, voire confiné.

Dans ce « partygate », le conservateur de 57 ans a présenté ses excuses , mercredi au Parlement, pour sa présence à l’une de ces fêtes en mai 2020 affirmant qu’il avait pensé qu’il s’agissait d’une réunion de travail.

« Tradition de longue date »

Mais depuis, d’autres révélations ont surgi dont une fête à Downing Street, sans Boris Johnson, à la veille de l’enterrement du prince Philip en avril 2021.  Elisabeth II avait assisté aux obsèques de son époux seule dans la chapelle du château de Windsor, une image symbolique de la rigueur des confinements. Et ce samedi, le Mirror affirme que chaque vendredi, les employés de Downing Street ont achevé leur semaine de travail en partageant des verres de vin, une « tradition de longue date » qui a perduré malgré l’introduction de restrictions liées au  Covid-19 et interdisant ce type de rencontres.

Le tabloïd ancré à gauche, qui a fait des scandales politiques sa spécialité, ajoute que le personnel avait investi dans un réfrigérateur pour garder leurs bouteilles d’alcool au frais et que le Premier ministre était au courant de ces rassemblements. Un porte-parole de Downing Street a renvoyé aux conclusions d’une enquête menée par une haute fonctionnaire qui devra déterminer si Boris Johnson et ses collaborateurs ont enfreint les règles lors des différents événements.

Critiqué même dans sa majorité

Mais la colère gronde, y compris dans les rangs conservateurs de Boris Johnson, qui se bat pour son maintien au pouvoir. Selon les médias britanniques, ses soutiens ont été appelés à vanter ses réalisations, dont la mise en œuvre du Brexit, et certains de ses collaborateurs seront priés de prendre la porte. Le leader de l’opposition travailliste, Keir Starmer l’appelle à la démission. « Nous assistons au triste spectacle d’un Premier ministre embourbé dans les tromperies et les supercheries, incapable de diriger », doit-il déclarer dans un discours ce samedi.

Mais il a été lui-même accusé d’hypocrisie en raison de photos le montrant en train de boire une bière avec un petit groupe d’employés du Labour dans un bureau en mai dernier, à une époque où les réunions à l’intérieur étaient bannies, sauf dans le cadre professionnel. Lorsque la photo avait été publiée la première fois l’an dernier, son parti avait avancé que Keir Starmer n’avait enfreint aucune règle car il se trouvait sur un « lieu de travail ».