Etats-Unis : Condamné pour meurtre et soupçonné d’avoir tué son épouse, Robert Durst meurt en prison

COLD CASE L’héritier d’une riche famille new-yorkaise était, semble-t-il, passé aux aveux dans la série documentaire de HBO « The Jinx »

20 Minutes avec AFP
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L'héritier Robert Durst lors de son procès à Los Angeles le 4 mars 2020.
L'héritier Robert Durst lors de son procès à Los Angeles le 4 mars 2020. — Etienne Laurent/AP/SIPA

Il aura finalement emporté son secret dans sa tombe. Le riche et sulfureux héritier américain Robert Durst, récemment condamné à la prison à perpétuité pour le meurtre d’une amie après des années de procédures à rebondissements – et soupçonné d’avoir tué et fait disparaître son épouse en 1982 – est mort lundi en détention à l’âge de 78 ans, a annoncé l’un de ses avocats.

Le multimillionnaire est décédé « de causes naturelles liées à la longue liste de problèmes médicaux que nous avons à plusieurs reprises soulevés devant le tribunal ces deux dernières années », a déclaré cet avocat, Chip Lewis.

Robert Durst avait été reconnu coupable en septembre par un tribunal de Los Angeles d’avoir tué son amie Susan Berman d’une balle dans la tête au domicile de cette dernière en 2000, à Beverly Hills. Selon l’accusation, il aurait ainsi voulu l’empêcher de parler aux autorités de la disparition de son épouse, qu’il est soupçonné d’avoir tuée en 1982. Le corps de Kathleen Durst n’a jamais été retrouvé.

« Je les ai tous tués »

Robert Durst, qui a toujours démenti en bloc, avait été officiellement inculpé à New York en octobre dernier peu après sa condamnation à la prison à vie en Californie. Mouton noir d’une des plus grandes familles de l’immobilier new-yorkais, Robert Durst avait été arrêté en mars 2015 à la veille de la diffusion du dernier épisode d’un documentaire en six parties de HBO, The Jinx.

La série revenait sur un autre épisode sanglant de la vie de Robert Durst : le meurtre d’un voisin, qu’il avait ensuite démembré et jeté à la mer. Il avait été acquitté de ce crime grâce à une armée d’avocats prestigieux qui avaient plaidé un mélange de légitime défense, de coup de feu parti accidentellement et d’actes commis sous l’emprise de l’alcool.

Dans The Jinx, Robert Durst semblait faire un aveu involontaire, se murmurant à lui-même alors qu’il était aux toilettes et que son micro sans fil n’était pas désactivé : « Qu’est-ce que j’ai fait ? Je les ai tous tués, évidemment. » Lors d’un entretien avec les procureurs après son arrestation, il s’était défendu en affirmant qu’il était sous l’emprise de drogue pendant le tournage du documentaire et que ces propos ne signifiaient donc rien de particulier.