Meurtre d’Ahmaud Arbery : Prison à vie pour les trois Américains blancs qui ont « chassé et abattu » le joggeur noir

JUSTICE Pour le tireur Travis McMichael et son père, il s'agit d'une condamnation sans possibilité de libération

P.B. avec AFP
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Travis McMichael, William Bryan et Greg Michael ont été condamné à la prison à vie pour le meurtre d'Ahmaud Arbery.
Travis McMichael, William Bryan et Greg Michael ont été condamné à la prison à vie pour le meurtre d'Ahmaud Arbery. — Sipa

Selon le juge, ils ont «chassé et abattu» Ahmaud Arbery. Vendredi, les trois Américains blancs déjà reconnus coupables du meurtre du jeune joggeur afro-américain, en février 2020, ont tous été condamnés à la prison à perpétuité.

Pour le tireur Travis McMichael, 35 ans, et son père Greg Michael, il s'agit d'une condamnation sans possibilité de parole (libération conditionnelle). Leur voisin William Bryan, en revanche, qui avait contribué à coincer Ahmaud Arbery entre son pick-up et celui des McMichael, pourra en bénéficier en cas de bon comportement, notamment car il a «fait preuve de remords», a expliqué le juge.

«Courir pour sauver sa vie»

Ahmaud Arbery est sorti «pour faire un jogging et il a fini par courir pour sauver sa vie», a affirmé le juge Timothy Walmsley en prononçant la sentence à Brunswick, une ville côtière du sud-est de la Géorgie. Les trois hommes avaient été reconnus coupables de meurtre le 24 novembre dernier, après des débats marqués par la question du racisme et du droit à l'autodéfense.

Devant le juge, la famille d'Ahmaud Arbery avait réclamé vendredi matin une «punition maximale».

Ils «ont pris mon fils pour cible parce qu'ils ne voulaient pas de lui dans leur quartier», a assuré la mère d'Ahmaud Arbery, Wanda Cooper-Jones. Les avocats des trois hommes ont plaidé une dernière fois un acte non intentionnel qui ne méritait pas la réclusion jusqu'à la mort.

Le 23 février 2020, le jeune homme de 25 ans faisait un jogging à Brunswick quand il avait été pris en chasse par les trois hommes à bord de leurs voitures.Après une altercation, Travis McMichael avait ouvert le feu et tué le joggeur qui tentait de s'emparer de son fusil. Il a affirmé avoir agi en état de légitime défense.

Arrêtés après la diffusion d'une vidéo

Les accusés avaient assuré avoir pris Ahmaud Arbery pour un cambrioleur, après l'avoir vu quelques jours auparavant entrer dans une maison en construction. Ils avaient aussi invoqué une loi ancienne qui permet à de simples citoyens d'arrêter un suspect en Géorgie.

Dans cet Etat encore profondément marqué par le racisme et la ségrégation, les trois hommes avaient bénéficié de la clémence des services du procureur local, pour qui Gregory McMichael avait longtemps travaillé, qui les avaient laissés en liberté.Il avait fallu la diffusion en mai de la vidéo filmant la mort du jeune Afro-Américain pour que l'enquête soit confiée à la police de l'Etat et que les trois hommes soient arrêtés.