Ultimatum d’Al-Qaida pour l’otage américain

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Des terroristes d’Al-Qaida ont exigé la libération de partisans, hier matin contre la vie d’un otage américain. Une cellule du réseau en Arabie saoudite a diffusé sur Internet une vidéo de Paul Marshall Johnson. Elle a affirmé dans un communiqué qu’elle l’exécuterait si des collaborateurs détenus dans le pays n’étaient pas libérés d’ici à vendredi. L’ingénieur, âgé de 49 ans, a été enlevé samedi à Riyad, la capitale saoudienne, où il travaillait depuis dix ans. Le même jour, un autre Americain a été assassiné, et sa mort aussi revendiquée par le groupe. Aux Etats-Unis, le fils de l’otage a supplié les ravisseurs, sur la chaîne de télévision CNN, d’épargner son père. Mais les autorités saoudiennes, confrontées à la recrudescence d’attaques anti-occidentales revendiquées par Al-Qaida, refusent de négocier. De son côté, l’ambassade américaine a assuré utiliser « tous les moyens appropriés pour obtenir la libération » de Johnson. Hier, la télévision qatariote Al-Jazira a diffusé une autre vidéo d’Al-Qaida, qui prétend montrer des soldats en plein combat en Afghanistan.