Corée du Nord : L’homme entré clandestinement dans le pays serait un ex-transfuge

FRONTIERE Le suspect aurait travaillé comme agent d’entretien en Corée du Sud après avoir fait défection

20 Minutes avec agences
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Des soldats sud-coréens patrouillent dans la zone démilitarisée à la frontière avec la Corée du Nord, le 26 juin 2015.
Des soldats sud-coréens patrouillent dans la zone démilitarisée à la frontière avec la Corée du Nord, le 26 juin 2015. — Yonhap News/NEWSCOM/SIPA

L’homme entré en Corée du Nord le jour du Nouvel An en franchissant depuis le Sud la frontière ultra-fortifiée qui sépare les deux pays, serait un transfuge nord-coréen, a indiqué lundi le ministère de la Défense à Séoul. L’individu a été repéré par des équipements de surveillance en train de franchir la partie orientale de la « zone démilitarisée » (DMZ) qui divise la péninsule coréenne.

Une opération de recherche a été lancée par les militaires, sans résultat. Les autorités sud-coréennes n’ont pas encore identifié cet homme, mais un responsable du ministère de la Défense a déclaré qu’il pourrait s’agir d’une personne venue de Corée du Nord en 2020, également en franchissant clandestinement la  frontière. « Nous présumons qu’il s’agit du même homme qui a fait défection vers le Sud en escaladant la clôture de barbelés en novembre 2020 », a déclaré un responsable. L’homme est âgé d’une trentaine d’années, a ajouté ce représentant sans donner plus de détails.

Aucune preuve d’espionnage découverte

De son côté, l’agence de presse sud-coréenne Yonhap a cité un représentant du ministère de la Défense qui a affirmé que l’homme « a été reconnu comme étant le même que le transfuge ». Aucune preuve d’espionnage n’a été découverte jusqu’à présent, a-t-il précisé à Yonhap. L’homme aurait travaillé comme agent d’entretien en Corée du Sud après avoir fait défection, a ajouté l’agence.

L’armée sud-coréenne a informé Pyongyang de cette entrée clandestine. La Corée du Nord a indiqué avoir reçu cette information mais ne pas avoir donné suite, a déclaré un responsable du ministère de la Défense.

Un Sud-Coréen abattu en mer en 2020

Des années de répression et de pauvreté en Corée du Nord ont conduit plus de 30.000 personnes à fuir vers le Sud au cours des décennies qui ont suivi la guerre de Corée (1950-1953), mais les passages dans l’autre sens sont extrêmement rares. En 2020, des soldats nord-coréens ont abattu en mer un responsable sud-coréen du secteur de la pêche qui, selon Pyongyang, avait franchi illégalement la frontière maritime. Ils ont ensuite brûlé son corps, selon des responsables militaires sud-coréens.

La grande majorité des Nord-Coréens qui s’échappent se rendent d’abord en Chine avant de se diriger vers le Sud, généralement en passant par un autre pays. Seuls quelques-uns ont osé franchir la DMZ, truffée de mines et de barbelés et où la présence militaire est massive des deux côtés.