Coronavirus en Afrique du Sud : Le pays fait machine arrière sur la fin du traçage des cas contacts

VOLTE-FACE La direction générale de la Santé avait annoncé la fin du traçage au regard du niveau élevé d’immunité de la population et des nombreuses personnes asymptomatiques

20 Minutes avec AFP
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Le président sud-africain Cyril Ramaphosa, le 29 juillet 2021 (illustration).
Le président sud-africain Cyril Ramaphosa, le 29 juillet 2021 (illustration). — /AP/SIPA

L’Afrique du Sud va finalement revoir ses derniers choix dans sa lutte contre le coronavirus. Le pays, qui avait annoncé la semaine dernière la fin du traçage des cas contact de personnes testées positives au  Covid-19, est revenu mardi sur cette décision qui a suscité de nombreuses réactions sur le bien-fondé d’un tel retrait.

« Le ministère de la Santé a été inondé de questions et de commentaires de la part des médias, des parties intéressées et du public », déclare-t-il dans un communiqué. Il a donc décidé de « mettre en attente la mise en œuvre de cette mesure » et présenté des excuses « pour la confusion et le désagrément causé ».

Le cas des asymptomatiques

La semaine dernière, la direction générale de la Santé avait annoncé l’arrêt du traçage, estimant que le niveau élevé d’immunité avec la vaccination​ et le grand nombre de cas asymptomatiques ne rendaient plus le dispositif pertinent. « La plupart des gens ont reçu au moins une dose de vaccin et ont développé un certain niveau d’immunité. Cela a contribué aux faibles taux d’hospitalisation et aux taux de guérison élevés actuels », explique le ministère.

Par ailleurs, de nombreuses personnes sont asymptomatiques et seul un petit pourcentage d’entre elles sont diagnostiquées. Or de nombreuses personnes « perdent leur revenu ou un temps précieux à l’école, en restant à la maison alors qu’elles ne présentent pas de symptômes », poursuit-il.

La mesure prévoyait que les cas contact ne soient plus tenus de se faire tester sauf apparition de symptômes. En cas de tests positifs, ils devaient alors s’isoler. Au bout de dix jours, ils n’étaient plus tenus de faire un nouveau test et étaient autorisés à reprendre une activité normale. Mais finalement, retour en arrière et « toutes les réglementations existantes en matière de recherche des contacts, de quarantaine et d’isolement restent applicables ». L’Afrique du Sud est officiellement le pays le plus touché du continent par la pandémie, avec près de 3,4 millions de cas et plus de 90.000 morts.