Coronavirus en Belgique : Le monde de la culture dans la rue pour protester contre une «fermeture injuste»

PROTESTATION Les théâtres et les cinémas belges doivent fermer à partir de ce dimanche pour lutter contre la propagation du variant Omicron

X.R. avec AFP
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Importante manifestation contre la fermeture des lieux culturels à Bruxelles.
Importante manifestation contre la fermeture des lieux culturels à Bruxelles. — Virginia Mayo/AP/SIPA

La mesure a du mal à passer, alors que les chiffres de l’épidémie de coronavirus s’améliorent au plat pays. Ce dimanche, théâtres, cinémas et autres lieux de culture belges doivent fermer, suite à un décret pour lutter contre la propagation du  variant Omicron. Plusieurs milliers de personnes ont  manifesté ce dimanche à Bruxelles pour protester contre ces fermetures. « Non à ce décret imbécile ! », « Contrairement à la finance, la culture nous enrichit », « No culture, no future » proclamaient des pancartes dans le rassemblement.

Certains manifestants arboraient des masques de carnaval, dans une ambiance bon enfant où se mêlaient francophones et néerlandophones. La police, dans un décompte provisoire, a recensé environ un millier de personnes à 14 heures (13 heures GMT) au début du rassemblement, non loin de la Place royale, dans le quartier des musées de la capitale belge. Mais malgré la pluie fine, la foule était de plus en plus compacte en début d’après-midi.

Une décision critiquée par les experts sanitaires

Juchés sur une tribune, des responsables de grandes institutions culturelles bruxelloises, comme le Théâtre royal flamand (KVS) et l’opéra de La Monnaie, ont appelé les politiques à « reconsidérer » la décision de fermeture des salles. La 4e vague de la pandémie continue de refluer en Belgique, les chiffres absolus d’infections diminuent depuis trois semaines, et les experts qui conseillent le gouvernement n’avaient pas recommandé à ce stade un nouveau tour de vis pour la culture malgré la situation tendue dans les hôpitaux.

Parlant d'« incohérence » voire d'« aberration », plusieurs experts sanitaires ont publiquement dénoncé cette décision, jugée d’autant plus étonnante que les cafés et restaurants peuvent rester ouverts dans tout le pays sous certaines conditions. « Une fois de plus on creuse les inégalités et l’accès à la culture », a dénoncé Virginie Cordier, directrice du centre culturel La Vènerie, dans la commune bruxelloise de Watermael-Boitsfort.

La santé mentale au cœur du débat

D’autres évoquaient l’importance de maintenir ouverts cinémas et théâtres « pour la santé mentale » d’une population éprouvée par près de deux ans de pandémie. « Je préfère me nourrir de culture que d’aller m’empiffrer au resto. Cette fermeture est injuste », lance Catherine, une professeure de français âgée d’une cinquantaine d’années. Certains théâtres et de nombreuses salles de cinéma, notamment à Bruxelles, Namur et Liège, ont décidé de braver l’interdit en restant ouverts dimanche.

Une autre manifestation de protestation a eu lieu dimanche à Liège, avec plusieurs centaines de personnes, selon l’agence de presse Belga. En annonçant mercredi ces nouvelles restrictions, le gouvernement a indiqué qu’il ne prévoyait pas de nouvelle évaluation de la situation avant début janvier. Aucune date précise n’a été donnée.