Coronavirus aux Pays-Bas : Le Premier ministre impose un confinement à partir de ce dimanche et pendant les fêtes

MESURES SANITAIRES Les magasins non-essentiels vont fermer jusqu’au 14 janvier. La rentrée scolaire ne se fera pas avant le 9 janvier

20 Minutes avec AFP
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Le Premier ministre des Pays-Bas, Mark Rutte, à Bruxelles le 21 octobre 2021 (illustration).
Le Premier ministre des Pays-Bas, Mark Rutte, à Bruxelles le 21 octobre 2021 (illustration). — Olivier Matthys/AP/SIPA

« C’est inévitable ». Pour le premier ministre des Pays-Bas, la cinquième vague de Covid-19 et la propagation du  variant Omicron ne lui laissent plus le choix : les mesures sanitaires doivent être encore renforcées. Le pays sera donc placé dès ce dimanche en « confinement », pour la période des fêtes de Noël, a annoncé samedi Mark Rutte.

« Je suis ici ce soir d’humeur sombre. Pour le résumer en une phrase, les Pays-Bas vont retourner au confinement », a-t-il déclaré au cours d’une conférence de presse télévisée. « Nous devons intervenir maintenant par précaution », a poursuivi le Premier ministre.

Quatre invités au Nouvel An

Tous les magasins non-essentiels, restaurants, bars, cinémas, musées et théâtres doivent en conséquence fermer leurs portes de dimanche au 14 janvier, tandis que les écoles doivent garder portes closes au moins jusqu’au 9 janvier. Le nombre des invités que les gens sont autorisés à recevoir chez eux est parallèlement réduit à deux, sauf pour Noël​, ainsi que la veille et le lendemain de cette journée du 25 décembre, et pour la période du Nouvel An, où il sera de quatre.

Se profile « un autre Noël qui est complètement différent de ce que nous aimerions », a reconnu le chef du gouvernement. Mais il a insisté sur le fait qu'« Omicron nous force à limiter le nombre de nos contacts aussi rapidement que possible et autant que possible ». A ses côtés, le chef de l’équipe néerlandaise de gestion de l’épidémie, Jaap van Dissel, a estimé qu’Omicron dépasserait le variant Delta pour devenir dominant aux  Pays-Bas d’ici à la fin de l’année.

L’annonce du Premier ministre intervient juste après une réunion d’urgence du gouvernement et quatre jours après de nouvelles restrictions décidées par les autorités, avec notamment des vacances de Noël avancées d’une semaine dans les écoles primaires. Avant même ce « confinement », de longues files d’attente s’étaient formées devant les magasins dans la journée de samedi. De nombreux Néerlandais faisaient leurs achats de Noël, des informations ayant déjà commencé à circuler sur de nouvelles restrictions. Près de 86 % des adultes sont vaccinés aux Pays-Bas.