Coronavirus aux Pays-Bas : La fête pour les 18 ans de la princesse héritière ne passe pas

POLEMIQUE Les citoyens néerlandais ne peuvent pas recevoir plus de quatre invités de plus de 13 ans à la maison. La fête d’Amalia des Pays-Bas, en extérieur, comptait 21 personnes

20 Minutes avec AFP
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La princesse Catharina-Amalia des Pays-Bas, à La Haye le 8 décembre 2021.
La princesse Catharina-Amalia des Pays-Bas, à La Haye le 8 décembre 2021. — Dutch Press Photo/Cover Images/S

« On n’est pas sérieux, quand on a dix-sept ans »… à 18 ans non plus. Mais pour une princesse héritière, la symbolique autour de ce titre contraint souvent à la retenue. La famille royale néerlandaise a ainsi exprimé des regrets mercredi pour avoir invité 21 personnes au 18e anniversaire de la future reine Amalia la semaine dernière, bien au-delà de ce que préconisent les mesures sanitaires. Aux Pays-Bas, les citoyens peuvent en effet recevoir un maximum de quatre invités de plus de 13 ans à la maison.

« La famille (royale) était convaincue de traiter les règles corona de manière responsable avec ce rassemblement en extérieur et avec les précautions prises », a expliqué le Premier ministre dans une lettre au Parlement. « Le roi m’a informé qu’après réflexion, il n’était pas bon d’avoir organisé cela », a ajouté Mark Rutte.

« Beaucoup d’anniversaires sont reportés »

Le rassemblement a été organisé à l’extérieur dans un parc appartenant au palais, samedi dernier. Les invités ont été invités à passer un test, étaient vaccinés, et il leur avait également été demandé de respecter la distanciation sociale. La lettre ne dit pas combien de personnes se sont rendues à l’événement. « Si on fait des exceptions pour la famille royale, toutes nos mesures tombent à l’eau », a estimé la députée Eva van Esch du « Partij voor de Dieren » (Parti pour les animaux, en français). « Beaucoup d’anniversaires sont reportés », a pour sa part souligné Caroline van der Plas, dirigeante du BoerBurgerBeweging (Mouvement fermier citoyen), jugeant la famille royale « humaine, mais pas assez consciente de son rôle d’exemple ».

Amalia a fêté ses 18 ans le 7 décembre, et d’emblée fait son entrée au Conseil d’Etat néerlandais, la plus haute instance consultative du gouvernement, où elle siège automatiquement après avoir atteint sa majorité. Dans une biographie publiée mi-novembre, l’aînée des trois filles du roi Willem-Alexander et de la reine Maxima avait déclaré qu’elle demanderait à sa mère de prendre temporairement la place de son père sur le trône si celui-ci venait à mourir soudainement. Amalia a par ailleurs renoncé en juin à son droit à un revenu annuel de 1,6 million d’euros avant d’assumer des fonctions royales.

De précédentes polémiques

Les célébrations entourant l’anniversaire de la princesse Amalia suivent en outre une série de faux pas de la monarchie néerlandaise pendant la pandémie, qui ont fortement entaché sa popularité. En octobre 2020, alors que les Pays-Bas venaient de décréter un confinement partiel, la famille royale avait été contrainte de raccourcir des vacances en Grèce, suite à un tollé lorsque les détails du séjour avaient été rendus publics.