Brésil : Un maire et un opposant s’affrontent sur un ring de MMA

COMBAT Le maire de la petite ville de Borba a été déclaré vainqueur aux points à l’issue des trois rounds contre un ancien conseiller municipal

20 Minutes avec agences
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Le maire de Borba, au Brésil, a affronté un opposant sur un ring de MMA (illustration).
Le maire de Borba, au Brésil, a affronté un opposant sur un ring de MMA (illustration). — Pixabay / Skitterphoto

Drôle de manière de régler les conflits politiques au Brésil. Dimanche, le maire de Borba, une petite ville de l’Etat d’Amazonas dans le nord du pays, a accepté de régler sur un ring un différend avec un opposant, dans un combat qui, selon la mairie, s’est finalement avéré être une opération de communication.

Tout a commencé quand l’élu Simao Peixoto a été critiqué pour sa gestion du plus grand complexe touristique de la ville par l’ancien conseiller municipal Erineu Da Silva. Et quand ce dernier a menacé l’édile de lui « casser la gueule », Simao Peixoto l’a pris au mot et l’a mis au défi pour un combat d’arts martiaux mixtes (MMA), sport très populaire au Brésil.



Le maire déclaré vainqueur

Le combat s’est tenu dans les règles de l’art, dans un octogone (ring de MMA), avec un arbitre, et du public massé dans la salle. Des vidéos de cet événement insolite sont ensuite devenues virales sur les réseaux sociaux. Dès son arrivée sur le ring, le maire a commencé à provoquer son adversaire, passant son index sous sa gorge, mimant un geste d’égorgement. Torse nu, chaussés de gants fins caractéristiques du MMA, les deux hommes se sont aussitôt rués l’un sur l’autre.

Le maire est allé au tapis deux fois, mais il a tout de même été déclaré vainqueur aux points à l’issue des trois rounds. Semblant exténués à l’issue du combat, les deux hommes se sont enlacés, dans un dernier geste de sportivité.

Une opération de communication, selon la mairie

Une adjointe au maire a ensuite affirmé dans une vidéo que le maire et son opposant étaient « amis » et que les provocations de l’ancien conseiller municipal étaient un simple « coup de marketing ». Selon les médias brésiliens, le maire a dit avoir accepté ce combat pour promouvoir le sport dans sa ville. Simao Peixoto a également assuré que les spectateurs étaient tenus d’apporter des dons de nourriture pour accéder à la salle. Selon la mairie, cinq tonnes de victuailles ont ainsi été recueillies.

Ces arguments n’ont pas fait taire les critiques. L’agence de surveillance sanitaire de l’Etat d’Amazonas a réclamé à la municipalité des explications pour avoir autorisé cet événement en salle avec des spectateurs sans masque, même si la mairie assure que les normes anti Covid-19 ont été respectées. L’hebdomadaire Veja a par ailleurs estimé qu’il n’y avait « que des perdants » dans cette instrumentalisation de la polarisation politique, au détriment du débat d’idées. « Vous imaginez Bolsonaro et Lula sur un ring ? », s’interrogeait ainsi un internaute sur Twitter, dans une allusion aux deux favoris de la présidentielle d’octobre prochain.