Coronavirus au Royaume-Uni : Boris Johnson annonce un « raz-de-marée Omicron »

VARIANT La campagne de rappel vaccinal va s’accélérer au Royaume-Uni

20 Minutes avec AFP
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Le premier ministre britannique Boris Johnson, ce dimanche.
Le premier ministre britannique Boris Johnson, ce dimanche. — KIRSTY O'CONNOR / POOL / AFP

Face à « un raz-de-marée d’Omicron » qui déferle sur le  Royaume-Uni, le Premier ministre Boris Johnson a annoncé ce dimanche soir une forte accélération de la campagne de rappel vaccinal, avec l’objectif de proposer une troisième dose de vaccin contre le  Covid-19 à tous les adultes d’ici fin décembre. « Je crains qu’il ne soit désormais clair que deux doses de vaccin ne suffisent pas pour assurer le niveau de protection dont nous avons tous besoin », a déclaré Boris Johnson dans une allocution diffusée à la télévision. « Mais la bonne nouvelle est que nos scientifiques sont convaincus qu’avec une troisième dose – une dose de rappel – nous pouvons tous relever notre niveau de protection ».

Pour accompagner ce branle-bas de combat, les centres de vaccination vont se multiplier, leurs horaires seront étendus, des militaires seront déployés, et des milliers de vaccinateurs seront formés, a détaillé le dirigeant conservateur. Plus tôt, les responsables de santé au Royaume-Uni ont annoncé relever le niveau d’alerte Covid en raison d’une « rapide augmentation » des cas du variant Omicron. Le niveau passe de trois à quatre, ce qui est le deuxième niveau le plus élevé et indique que « la transmission est élevée et que la pression sur les services de santé est généralisée et importante ou en augmentation ».

Retour du télétravail

« Les premiers éléments montrent qu’Omicron se propage beaucoup plus rapidement que Delta et que la protection vaccinale contre les maladies symptomatiques d’Omicron est réduite », soulignent-ils. Bien que la gravité d’Omicron ne soit pas encore connue et « sera plus claire les prochaines semaines », ils notent qu’il y a « déjà » des hospitalisations dues à Omicron et qu’il est « probable » que leur nombre « augmente rapidement ». Le Premier ministre Boris Johnson va s’adresser à la nation dimanche soir sous la forme d’une déclaration préalablement enregistrée, a indiqué Downing Street.

Il devrait faire le point sur les efforts du gouvernement pour lutter contre la propagation d’Omicron, dont l’extension de la campagne de rappel vaccinal aux plus de trente ans à partir de lundi. Le ministère de la Santé a aussi annoncé dimanche qu’à partir de mardi les cas contacts totalement vaccinés de personnes testées positives au Covid-19 seront en outre priées d’effectuer quotidiennement des tests antigéniques pendant sept jours. Ceux qui ne sont pas vaccinés doivent rester isolés dix jours.

Ces annonces s’ajoutent à de nouvelles mesures présentées par Boris Johnson, dont le retour au télétravail et l’introduction du passeport sanitaire en certains lieux, des mesures qui seront soumises au vote des députés mardi. Le Royaume-Uni est particulièrement touché par la pandémie avec plus de 146.000 morts et quelque 50.000 nouvelles contaminations enregistrées chaque jour.