Coronavirus au Royaume-Uni : Boris Johnson accusé de ne pas respecter ses propres règles

SCANDALE Des photos le montrent participant à un quiz lors d’une fête de bureau le 15 décembre 2020

20 Minutes avec AFP
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Le dirigeant conservateur est déjà dans la tourmente après la diffusion d'une vidéo montrant ses collaborateurs organiser une fête.
Le dirigeant conservateur est déjà dans la tourmente après la diffusion d'une vidéo montrant ses collaborateurs organiser une fête. — Adrian Dennis/AP/SIPA

Boris Johnson aurait sans doute préféré que le souvenir de Noël 2020 reste enfermé dans une boîte. Le Premier ministre du  Royaume-Uni a été accusé d’entretenir une « culture du mépris des règles » au sein du gouvernement, après la publication ce dimanche d’une photo le montrant participant à un quiz en décembre 2020 à une époque où les Britanniques étaient priés de limiter leurs interactions sociales. Cette nouvelle révélation s’ajoute à une série de scandales qui nuisent à la crédibilité du dirigeant conservateur au moment où il demande aux Britanniques de se plier à de nouvelles règles pour lutter contre la propagation rapide du  variant Omicron dans le pays.

Ses concitoyens lui reprochent en particulier une fête qui aurait été organisée à Downing Street le 18 décembre 2020 quand eux-mêmes étaient privés de réjouissances à cause du coronavirus. Une vidéo ayant fuité et montrant des collaborateurs de Boris Johnson plaisantant sur cette « Christmas party » a ajouté de l’huile sur le feu. Le plus haut fonctionnaire britannique, Simon Case, est chargé de mener une enquête interne et Boris Johnson a promis des « conséquences » pour ceux qui n’auraient pas respecté les règles.

L’opposition saute sur l’occasion

Mais dimanche, le Sunday Mirror a publié une photo de Boris Johnson devant un écran à Downing Street, entouré de deux collaborateurs, l’un avec une guirlande autour du cou et l’autre semblant porter un bonnet de Noël, lors d’un quiz qui aurait été organisé le 15 décembre 2020. A l’époque, les Britanniques étaient soumis à de strictes restrictions destinées à limiter la propagation du  coronavirus.

« Alors que les règles disaient que les gens ne devraient pas organiser de fêtes de Noël au travail et que les Britanniques aux quatre coins du pays faisaient ce qu’il fallait, Boris Johnson était lui en train de présider une culture du mépris des règles au cœur du gouvernement », a dénoncé la dirigeante adjointe du parti d’opposition travailliste, Angela Rayner. « Boris Johnson pense vraiment qu’il y a une règle pour lui et une autre pour tout le monde », a-t-elle poursuivi, le jugeant « inapte à diriger ce pays. »

Le ministre de l’Education Nadhim Zahawi est venu à la rescousse du chef du gouvernement dimanche, assurant sur SkyNews que Boris Johnson n’avait fait que participer à « un quiz virtuel pendant 10 à 15 minutes pour remercier son personnel qui n’avait d’ailleurs pas d’autre choix que de venir au bureau chaque jour ». Il a souligné qu’il n’y avait pas eu d’alcool lors de cet événement qui avait « respecté les règles du confinement ».