Coronavirus : Le variant Omicron, « hautement transmissible », exige une « action urgente » prévient le G7

EPIDEMIE Cet avertissement intervient alors que des cas du variant Omicron ont été détectés à travers les pays du G7, du Canada à l’Italie, en passant par le Royaume-Uni et l’Allemagne

20 Minutes avec AFP
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Les ministres des Finances du G7 à Londres, en juin.
Les ministres des Finances du G7 à Londres, en juin. — HENRY NICHOLLS / POOL / AFP

Le variant Omicron, « hautement transmissible », exige une « action urgente », ont prévenu lundi les ministres de la Santé des pays du G7, à l’issue d’une réunion d’urgence convoquée par Londres.

Les ministres de la Santé de la France, des Etats-Unis, du Canada, d’Allemagne, d’Italie, du Japon et du Royaume-Uni se sont retrouvés « pour discuter de l’évolution de la situation sur Omicron », lors d’une « réunion d’urgence », alors que l’inquiétude monte autour du nouveau variant du coronavirus, qui continue à se propager à travers le monde malgré les fermetures de frontières.

L’Afrique du Sud « punie »

Cette déclaration intervient alors que des cas liés à la nouvelle souche ont été détectés à travers les pays du G7, du Canada à l’Italie, en passant par la Grande-Bretagne et l’Allemagne. En France, la détection du variant Omicron est « très probablement une question d’heures », a estimé dimanche le ministre de la Santé, Olivier Véran. Alors que la pandémie a déjà fauché plus de cinq millions de vies dans le monde depuis fin 2019, l’arrivée du variant Omicron a été jugée « préoccupante » par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

« La communauté internationale est confrontée à la menace d’un nouveau variant hautement transmissible du Covid-19, qui nécessite une action urgente », ont estimé les ministres, dans un communiqué commun à l’issue de la réunion.

Pour autant, l’OMS plaide pour un maintien de l’ouverture des frontières, alors que l’Afrique du Sud, où a été détecté le nouveau variant, et plusieurs autres pays, se voient fermer de nombreuses liaisons. Se jugeant déjà « punie » pour avoir révélé l’existence du variant, l’Afrique du Sud a demandé la levée « immédiate et urgente » des restrictions de voyage. Le Malawi a dénoncé quant à lui des restrictions de voyage relevant de « l’afrophobie ».

Première image d’Omicron

Le prestigieux hôpital Bambino Gesù de Rome a publié une première « image » du nouveau variant, qui montre qu’il présente beaucoup plus de mutations que le variant Delta actuellement dominant. « D’autres études nous diront si cette adaptation est neutre, moins dangereuse ou plus dangereuse », ont précisé les chercheurs. Les cas se sont en tout cas multipliés, notamment en Europe. Aux Pays-Bas, les autorités sanitaires ont annoncé que 13 passagers arrivés d’Afrique du Sud vendredi, à Amsterdam, étaient porteurs du variant.

Un couple faisant partie du groupe a été arrêté dans un avion qui s’apprêtait à décoller vers l’Espagne, après avoir fui l’hôtel où ils étaient confinés. Le couple, un Espagnol de 30 ans et d’une Portugaise de 28 ans, a été replacé en quarantaine et risque des poursuites pour « atteinte à la sécurité publique ».

Israël fermé

Israël, où un cas a été confirmé chez un voyageur revenu du Malawi, a interdit à partir de dimanche soir l’entrée des étrangers et va imposer test PCR et quarantaine même à ses ressortissants vaccinés. Le nouveau variant B.1.1.529 représente un risque « élevé à très élevé » pour l’Europe, selon l’agence de santé de l’Union européenne. Avant même son apparition, le continent affrontait une flambée épidémique liée au variant Delta, avec le rétablissement de restrictions sanitaires pas toujours bien acceptées comme aux Pays-Bas, dans les Antilles françaises ou en Suisse. Ce pays a néanmoins largement validé dimanche un pass Covid.

En Autriche, des dizaines de milliers de personnes ont quant à elles défilé ce week-end contre l’obligation vaccinale. Selon l’OMS, les données préliminaires suggèrent que le variant Omicron présente « un risque accru de réinfection ». Jamais un variant n’avait provoqué autant d’inquiétude dans le monde depuis l’émergence de Delta, déjà très contagieux.

« Course contre la montre »

Aux Etats-Unis, qui venaient de se rouvrir au monde début novembre, les frontières seront fermées à partir de lundi aux voyageurs venant de huit pays d’Afrique australe. Du côté des fabricants de vaccins, AstraZeneca comme Pfizer/BioNTech, Moderna et Novavax se sont déclarés confiants dans leur capacité à combattre la souche Omicron.

Il faudra « plusieurs semaines » pour comprendre le niveau de transmissibilité et de virulence du nouveau variant, a souligné vendredi l’OMS. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a estimé à « deux à trois semaines » le délai nécessaire aux laboratoires pour déterminer s’ils doivent adapter leur vaccin, appelant dimanche à redoubler de précautions sanitaires pour « gagner du temps » durant cette « course contre la montre ».