Iles Salomon : Trois morts lors des émeutes dans la capitale

TROUBLES Depuis mercredi des violences secouent Honiara. Les causes sont multiples : opposition à la politique du gouvernement ou encore difficultés économiques avec le Covid-19

20 Minutes avec AFP
— 
Iles Salomon : Trois morts lors des émeutes dans la capitale — 20 Minutes

Les émeutes tournent au tragique aux Iles Salomon. Les corps de trois personnes tuées ont été découverts dans un immeuble incendié de la capitale Honiara, a annoncé ce samedi la police.

Les corps calcinés se trouvaient dans un magasin du quartier chinois. Un agent de sécurité a déclaré les avoir trouvés vendredi soir dans deux pièces incendiées. Une enquête a été ouverte pour tenter de déterminer les causes de la mort des trois personnes décédées, les premières depuis le début des émeutes mercredi.

Un couvre-feu mis en place

Samedi matin, les rues de la capitale étaient relativement calmes, les habitants tentant d’évaluer les dégâts causés par les émeutiers. Un couvre-feu nocturne est entré en vigueur vendredi soir à Honiara, après une troisième journée d’émeutes qui a vu la résidence du Premier ministre menacée, des bâtiments incendiés et des magasins pillés. Des policiers et des soldats australiens, tout juste arrivés sur place, sont rapidement intervenus pour rétablir l’ordre, protéger certains édifices et patrouiller, lourdement armés, dans les rues de la capitale de cette monarchie située en Mélanésie.

Les émeutes avaient débuté mercredi quand des centaines de personnes ont manifesté pour réclamer la démission du Premier ministre Manasseh Sogavare avant de se rendre dans le quartier chinois de Honiara, qui compte 80.000 habitants. Les causes de la colère sont multiples, parmi elles le mécontentement vis-à-vis du gouvernement, les difficultés économiques aggravées par la pandémie de Covid-19 et la rivalité historique entre les habitants de l’île la plus peuplée du pays, Malaita, et celle de Guadalcanal où se situe la capitale administrative de cet archipel de 700.000 habitants.

Le gouvernement ne penche plus pour Taïwan

Les habitants de l’île de Malaita ont le sentiment d’être abandonnés par le gouvernement central et les différends se sont intensifiés quand, en 2019, le gouvernement a décidé de plus reconnaître diplomatiquement Taïwan mais la Chine. Pékin a d’ailleurs condamné vendredi ces émeutes et s’est engagé à « assurer la sécurité et les droits et intérêts des citoyens et institutions chinois ».