Russie : Moscou annonce un nouveau tir réussi d’un missile hypersonique qui inquiète l’Occident

ARMEMENT Une arme d’un genre nouveau jugée « invincible » par le gouvernement de Vladimir Poutine

M.F avec AFP
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Dans cette capture vidéo publiée par le ministère russe de la Défense, un lancement d'un missile de croisière hypersonique russe Zircon est vu lors d'essais dans la mer Blanche, en Russie le 11 décembre 2020.
Dans cette capture vidéo publiée par le ministère russe de la Défense, un lancement d'un missile de croisière hypersonique russe Zircon est vu lors d'essais dans la mer Blanche, en Russie le 11 décembre 2020. — /SPUTNIK/SIPA

La Russie a franchi ce jeudi une nouvelle ligne dans sa course à l’armement avec un nouveau tir d’essai d’ un missile de croisière hypersonique Zircon. Dans un communiqué, l’armée russe a indiqué avoir fait feu avec succès depuis la frégate Amiral Gorchkov sur une cible dans les eaux de la mer Blanche, dans l’Arctique, ajoutant que cette cible avait été détruite par « un coup direct ». Une vidéo, rendue publique par le ministère de la Défense, a montré l’engin s’envolant dans un éclat de lumière et suivi d’une traînée de fumée au milieu de la nuit.

Le premier tir officiel d’un Zircon remonte à octobre 2020, le président Vladimir Poutine ayant alors salué un « grand évènement ». D’autres essais ont eu lieu depuis, notamment à partir de la frégate Amiral Gorchkov et depuis un sous-marin immergé. Dans le contexte des tensions avec les pays occidentaux, en particulier Washington, la Russie a multiplié ces dernières années les annonces de mise au point de nouvelles armes présentées par Vladimir Poutine comme « invincibles », à l’exemple du Zircon.

Des missiles allant à 27 fois la vitesse du son

D’une portée maximale d’environ 1.000 kilomètres, celui-ci doit équiper les navires de surface et les sous-marins de la flotte russe. Les premiers missiles hypersoniques nouvelle génération Avangard, capables d’atteindre une vitesse de Mach 27 et de changer de cap et d’altitude, ont pour leur part été mis en service au sein de l’armée russe en décembre 2019.

La Russie cherche aussi à développer ses armes utilisables dans l’espace. Elle a ainsi reconnu mardi avoir pulvérisé l’un de ses propres satellites inactifs en orbite, ce qui a suscité la colère des Occidentaux qui l’ont accusée d’avoir mis en danger la Station spatiale internationale en causant un nuage de débris.