Crise des opiacés : Les Etats-Unis dépassent les 100.000 décès par overdose sur un an

SANTE Cette hausse de 28,5% pourrait avoir été en partie causée par les effets de la pandémie et du confinement, selon les experts

20 Minutes avec AFP
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Aux Etats-Unis, es opiacés, principalement le fentanyl, sont responsables de 75% des overdoses.
Aux Etats-Unis, es opiacés, principalement le fentanyl, sont responsables de 75% des overdoses. — DREW ANGERER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

C’est un triste record. Les Etats-Unis ont enregistré plus de 100.000 décès par overdose sur un an durant la pandémie, les autorités américaines s’alarmant d’une « crise » sans précédent notamment liée aux ventes illégales de fentanyl, un puissant opiacé.

Entre avril 2020 et avril 2021, le pays a dénombré 100.306 overdoses fatales, soit une augmentation de 28,5 % par rapport à la même période l’année précédente (78.056 décès), selon des chiffres provisoires des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC). C’est la première fois que la barre symbolique des 100.000 décès est dépassée. Cela signifie un décès toutes les 5 minutes. 75 % des overdoses ont été causées par des opiacés, principalement du fentanyl, et 70 % concernent des hommes âgés entre 25 et 54 ans. Depuis 2017, les overdoses font plus de victimes que les accidents de la route aux Etats-Unis. Pour la première fois, l’espérance de vie a reculé outre-Atlantique en 2015 et 2016.

Effet de la pandémie et du confinement

« Alors que nous continuons à faire des progrès pour vaincre la pandémie de Covid-19, nous ne pouvons pas ignorer cette épidémie de disparitions, qui a touché des familles et des communautés à travers tout le pays », a déclaré dans un communiqué le président Joe Biden.

« Il est temps de reconnaître que cette crise semble s’aggraver, nous avons besoin de tout le monde sur le pont », a renchéri le ministre de la Santé Xavier Becerra lors d’une conférence de presse. La pandémie a encore accéléré un phénomène déjà en hausse par le passé, en ayant par exemple accru l’isolement de certaines populations, selon les experts.

Contrefaçon

« Ces overdoses sont largement entraînées par les opiacés de synthèse, essentiellement le fentanyl fabriqué illégalement », a déclaré aux journalistes Deb Houry, responsable au sein des CDC.Les overdoses liées à la méthamphétamine, un stimulant également très addictif, ou à la cocaïne ont elles aussi augmenté. « Les trafiquants de drogues et leurs réseaux inondent nos quartiers avec du fentanyl et de la méthamphétamine sous la forme de fausses pilules », a alerté Anne Milgram, à la tête de l’agence américaine anti-drogues (DEA).

Des cartels mexicains, utilisant des produits chimiques importés de Chine, font croire aux consommateurs qu’ils achètent en ligne des médicaments homologués et pouvant être obtenus sur prescription, quand il s’agit en réalité de produits contrefaits très dangereux, a-t-elle expliqué.

La DEA a saisi cette année « plus de 14 millions de fausses pilules, une quantité qui ne cesse de croître spectaculairement chaque année », a-t-elle déclaré. « Nous trouvons ces drogues mortelles dans tous les Etats » américains.

Accès à la naloxone

« Mon administration s’engage à faire tout ce qui est en son pouvoir pour s’attaquer à l’addiction et mettre un terme à cette épidémie d’overdoses », a promis Joe Biden. Le gouvernement américain a notamment annoncé vouloir améliorer la prévention, ainsi que l’accès à la naloxone, un antidote capable de contrer une overdose.

L’exécutif fédéral va encourager les Etats à ce que la naloxone soit par exemple mise à disposition dans les prisons ou les établissements scolaires, ou encore à ce qu’elle soit prise complètement en charge par les assurances de santé. « Je crois que personne ne devrait mourir d’une overdose simplement par manque d’accès à de la naloxone », a regretté Rahul Gupta, directeur du bureau de l’exécutif en charge de la stratégie nationale de lutte contre les drogues. « Mais malheureusement, cela arrive actuellement à travers tout le pays. »