Canada : Des inondations font un mort et contraignent à l’évacuation de milliers de personnes

CATASTROPHE NATURELLE Certaines zones de l’ouest du Canada ont subi lundi jusqu’à 250 mm de précipitations

20 Minutes avec AFP
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Une évacuation du fait des inondations au Canada, en Colombie-Britannique le 16 novembre 2021.
Une évacuation du fait des inondations au Canada, en Colombie-Britannique le 16 novembre 2021. — Darryl Dyck/AP/SIPA

Le Canada est encore endeuillé par une catastrophe naturelle. Les pluies torrentielles, glissements de terrain et inondations qui ont touché ces derniers jours le sud de la Colombie-Britannique, dans l’ouest du pays, ont fait au moins un mort et des milliers d’ évacués, ont indiqué mardi les autorités locales.

« Le corps d’une femme a été retrouvé dans un glissement de terrain qui s’est produit sur l’autoroute 99, près de Lillooet (à 250 km au nord de Vancouver) lundi matin et les recherches se poursuivent aujourd’hui », a annoncé la Gendarmerie Royale du Canada. Le corps de cette femme a été découvert en fin de journée lundi. « Le nombre total de personnes et de véhicules portés disparus n’a pas été confirmé », ont précisé les autorités.

De nombreuses routes fermées

Lundi, les quelque 7.000 habitants de la ville de Merritt, située à 300 km au nord-est de Vancouver, ont été évacués. « Nous nous attendons à ce que cet ordre d’évacuation reste en place pendant probablement plus d’une semaine », a indiqué mardi la municipalité. « Les inondations continuent de causer des dangers et des dommages importants », a-t-elle souligné.

Selon les images retransmises par les télévisions canadiennes, la pluie avait cessé mais de nombreuses routes restaient fermées et des villes étaient toujours inondées après que la vallée du Fraser a recensé jusqu’à 250 mm de précipitations lundi. D’autres tournées par un habitant de Colombie-Britannique montraient son évacuation en hélicoptère, alors que des coulées de boue bloquaient une autoroute.

« Cela me brise le cœur de voir ce qui arrive à notre ville »

De nombreux districts étaient aussi évacués, dont 1.100 personnes se trouvant dans des secteurs de la ville d’Abbotsford, à quelques dizaines de kilomètres de Vancouver. « Cela me brise le cœur de voir ce qui arrive à notre ville », a regretté Henry Braun, le maire de cette ville d’environ 150.000 habitants située à la frontière canado-américaine. L’édile a expliqué que les inondations étaient notamment dues à la crue de la rivière Nooksack, aux Etats-Unis. « C’est le pire que j’ai vu depuis que j’ai immigré ici en septembre 1953 », a-t-il déploré.

Environ 9.000 personnes se trouvaient également toujours sans électricité, selon une mise à jour de l’entreprise BC Hydro. « Nous sommes très préoccupés par la situation en Colombie-Britannique », a pour sa part déclaré le Premier ministre canadien Justin Trudeau mardi. « Nous allons être là avec toutes les ressources dont la Colombie-Britannique pourrait avoir besoin », a-t-il ajouté, précisant qu’il devait s’entretenir d’ici la fin de la journée avec John Horgan, le Premier ministre de la province.