Birmanie : Un journaliste américain détenu par la junte, condamné à 11 ans de prison

PRESSE Depuis le putsch en février dernier, l’armée ne cesse d’étrangler la presse

M.F avec AFP
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Danny Fenster, 37 ans, est le premier journaliste occidental a être détenu depuis des années en Birmanie.
Danny Fenster, 37 ans, est le premier journaliste occidental a être détenu depuis des années en Birmanie. — Fenster Family / AFP

Danny Fenster, un journaliste américain détenu depuis près de six mois en Birmanie a été jugé ce vendredi. La junte birmane l’a condamné « à 11 ans de détention pour incitation à la dissidence, association illégale et violation de la loi sur les visas », a déclaré son avocat Than Zaw Aung, ajoutant que son client n’avait pas encore décidé s’il ferait ou non appel. Dans une procédure distincte, il est inculpé pour terrorisme et sédition et risque la prison à vie.

A 37 ans, Danny Fenster est le premier journaliste occidental à être détenu depuis des années en Birmanie, où les généraux ont repris le pouvoir après avoir renversé en février l’ex-dirigeante civile Aung San Suu Kyi. Sollicité, un porte-parole de la junte n’était pas disponible pour commenter cette condamnation.

Une sentence « scandaleuse et inacceptable »

Le média Frontier Myanmar, l’un des principaux organes de presse indépendants du pays, dans lequel Danny Fenster travaillait comme rédacteur en chef, s’est dit « profondément déçu » dans un communiqué. « Nous voulons juste qu’il soit libéré le plus rapidement possible afin qu’il puisse rentrer chez lui et retrouver sa famille ».

Cette sentence est « scandaleuse et inacceptable (…) les accusations ont été inventées de toutes pièces », a déclaré Phil Robertson, directeur adjoint du département Asie de Human Rights Watch, Ming Yu Hah chez Amnesty international dénonçant « une affaire viciée depuis le début ». « Ce régime ne respecte aucune règle », a relevé pour sa part Richard Horsey du centre d’analyse International Crisis Group (ICG). « C’est un gros revers pour la diplomatie américaine » qui déploie beaucoup d’efforts pour tenter d’obtenir la libération de son ressortissant.

Danny Fenster a perdu beaucoup de poids

Danny Fenster a été arrêté le 24 mai à l’aéroport international de Rangoun au moment où il tentait de quitter le pays. Depuis, il est détenu dans la capitale économique à la prison d’Insein avec de nombreux prisonniers politiques. Son procès se tenait à huis clos dans l’enceinte de l’établissement pénitentiaire. « Son maintien en détention est inacceptable. Le journalisme n’est pas un crime », a récemment déclaré un porte-parole de la diplomatie américaine.

Danny Fenster, qui a contracté le Covid-19 en détention d’après sa famille, a perdu beaucoup de poids, selon son avocat. Pour motiver sa condamnation, le tribunal a fourni des éléments du ministère de l’Information, entièrement contrôlé par la junte. Ce dernier affirme que Danny Fenster, au moment de son arrestation, travaillait pour un média local, Myanmar Now, dont la licence a été retirée peu après le coup d’État, a précisé Than Zaw Aung.

31 journalistes toujours en détention

La Birmanie a sombré dans le chaos depuis le putsch du 1er février qui a mis fin à une parenthèse démocratique de 10 ans. Le régime militaire poursuit une sanglante répression contre ses opposants avec plus de 1.250 civils tués et plus de 7.000 en détention, selon l’Association d’assistance aux prisonniers politiques (AAPP), une ONG locale qui rapporte des cas de tortures, de viols et d’exécutions extra-judiciaires.

La presse est étranglée par la junte qui tente de renforcer son contrôle sur l’information, limitant l’accès à Internet et annulant les licences des médias. Plus de 100 journalistes ont été arrêtés ces derniers mois, selon Reporting ASEAN, une association de défense des droits. 31 sont toujours en détention.

Aung San Suu Kyi visée par justice birmane

Assignée à résidence depuis son arrestation à l’aube du 1er février, Aung San Suu Kyi, 76 ans, est visée par une multitude de procédures judiciaires. Depuis le mois de juin, elle est jugée, à huis clos, pour importation illégale de talkies-walkies, violation des restrictions liées au Covid-19, sédition, corruption, incitation aux troubles publics… Elle risque de longues années de prison si elle est reconnue coupable.

De nombreux observateurs dénoncent un procès politique dans le but de neutraliser la gagnante des élections de 2015 et de 2020. Fin octobre, Win Htein, un de ses proches collaborateurs âgé de 80 ans, a été condamné à 20 ans de détention pour trahison.