Sierra Leone : L’explosion d’un camion fait plus de 100 morts, le président appelle à « tirer les leçons » du drame

ACCIDENT Un camion-citerne a explosé vendredi soir dans une station-service de Freetown après avoir été percuté par un autre poids lourd

20 Minutes avec agences
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L'explosion d'un camion-citerne a fait une centaine de morts au Sierra Leone, vendredi 6 novembre.
L'explosion d'un camion-citerne a fait une centaine de morts au Sierra Leone, vendredi 6 novembre. — Seima Camara/AP/SIPA

L’explosion d’un camion-citerne dans une zone industrielle de Freetown, la capitale du Sierra Leone, a fait au moins 101 morts et 91 blessés vendredi soir, selon le dernier bilan en date de l’Agence nationale de gestion des catastrophes (NDMA).

« En tant que communauté, rassemblons-nous et tirons-en les leçons, pour que cela ne se reproduise plus jamais », a déclaré deux jours plus tard le président du pays, Julius Maada Bio, en se rendant sur les lieux de la tragédie. « La police, l’armée et le personnel de santé vont collecter tous les corps en mauvais état pour voir comment leur offrir un enterrement digne », a-t-il ajouté, annonçant dans un discours diffusé à la télévision publique un deuil national de trois jours à partir de ce lundi.

Des victimes auraient tenté de récupérer du carburant

Vendredi soir, le camion-citerne a explosé dans une station-service après avoir été percuté par un autre poids lourd. Le feu s’est ensuite propagé au quartier alentour. Selon des témoins, la majorité des victimes sont des vendeurs ambulants et des motocyclistes piégés par les flammes alors qu’ils tentaient de récupérer le carburant s’échappant du camion-citerne accidenté. Plusieurs corps calcinés ont été découverts dans des carcasses de voitures encore fumantes sur le lieu de l'explosion et dans les rues adjacentes.

Dans un message diffusé ce dimanche sur Twitter, le président Bio a dit avoir écourté son séjour à Glasgow (Ecosse) où se déroule la Conférence pour le climat (COP26) et renoncé à se rendre à Accra pour le sommet extraordinaire de la Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest (Cédéao), en raison de l’explosion.

La Sierra Leone, une ancienne colonie britannique de 7,5 millions d’habitants, est un des pays les plus pauvres de la planète malgré un sol regorgeant de diamants. Son économie, gangrenée par la corruption, a été dévastée par une guerre civile (1991-2002) qui a fait quelque 120.000 morts. Elle reste également fragile après l’épidémie d’Ebola en 2014-2016, la chute des cours mondiaux des matières premières et la pandémie de Covid-19.