Coronavirus : L’Australie rouvre partiellement ses frontières fermées depuis près de 600 jours

ASSOUPLISSEMENT Pour se protéger de la pandémie de Covid-19, le pays avait fermé ses frontières le 20 mars 2020

20 Minutes avec AFP
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Une équipe de la compagnie aérienne Qantas attend à l'aéroport de Sydney des passagers venant de Los Angeles, le 1er novembre 2021.
Une équipe de la compagnie aérienne Qantas attend à l'aéroport de Sydney des passagers venant de Los Angeles, le 1er novembre 2021. — AFP

L’attente aura été longue... très longue. L’Australie a rouvert ses frontières lundi près de 600 jours après leur fermeture, donnant lieu à d’émouvantes scènes de retrouvailles à l’aéroport de Sydney.

Le 20 mars 2020, le pays a instauré l’une des fermetures des frontières les plus strictes au monde afin de se protéger de la pandémie de Covid-19. Des dizaines de milliers d’Australiens vivant à l’étranger se sont alors retrouvés incapables de rejoindre leur pays natal durant 19 mois. Les vols étaient rares et les ressortissants autorisés à rentrer devaient effectuer une coûteuse quarantaine de 14 jours à l’hôtel. Les deux plus grandes villes du pays, Sydney et Melbourne ont décidé d’abandonner ces mesures et les Australiens entièrement vaccinés peuvent désormais voyager sans quarantaine.

« Prêt à décoller ! »

La compagnie australienne Qantas avait cloué au sol une grande partie de sa flotte et son PDG Alan Joyce s’est réjoui de cette reprise des vols internationaux qui « a mis longtemps à arriver ». « C’est un grand jour pour l’Australie », a pour sa part déclaré le Premier ministre Scott Morrison, publiant sur Facebook un message affirmant que le pays était désormais « prêt à décoller ! ».

A l’aéroport de Sydney, lundi à l’aube, les premiers passagers à débarquer ont laissé éclater leur joie, ce qui a donné lieu à de poignantes scènes d’embrassades. Abhi Bajaj, 35 ans, s’est par exemple dit « bouleversé » de pouvoir se rendre aux États-Unis pour fêter Noël en famille après deux ans de séparation. « J’attendais ce jour depuis longtemps », a-t-il déclaré avant d’embarquer pour Los Angeles. La fréquence des vols devrait reprendre progressivement même si les passagers à bord des premiers vols étaient peu nombreux.

Plus d’un million de résidents étrangers demeurent bloqués en Australie, dans l’impossibilité de rentrer voir leurs amis ou leurs familles, les mesures d’assouplissement s’appliquant principalement aux citoyens australiens. Certains États australiens où le taux de vaccination demeure faible resteront quasi fermés. Une quarantaine obligatoire de 14 jours demeurera en vigueur.