Attaque du Capitole : Des élus recommandent des poursuites contre l’ex-conseiller de Trump Steve Bannon

ETATS-UNIS Alors que Steve Bannon ignore les assignations à comparaître, c'est le ministre de la Justice qui devrait être amené à trancher dans cet épineux dossier

20 Minutes avec AFP
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Steve Bannon avec Donald Trump, en 2017 (archives).
Steve Bannon avec Donald Trump, en 2017 (archives). — Evan Vucci/AP/SIPA

Le bras de fer s’intensifie. Une commission d’enquête parlementaire américaine s’est prononcée jeudi en faveur de poursuites judiciaires pour « entrave au travail du Congrès » contre Steve Bannon, un ancien conseiller de Donald Trump qui refuse de participer aux investigations sur l’assaut contre le Capitole.

« M. Bannon se conformera à notre enquête, ou il fera face aux conséquences », a déclaré le démocrate Bennie Thompson, qui dirige cette commission décriée par Donald Trump et ses alliés. « Nous ne pouvons pas permettre à quiconque de se dresser en obstacle au travail de la commission spéciale tandis que nous travaillons à établir les faits. Les enjeux sont simplement trop grands », a-t-il ajouté avant un vote à l’unanimité des neuf membres en faveur des poursuites.

Steve Bannon avait été convoqué jeudi devant cette commission spéciale de la Chambre des représentants qui enquête sur le rôle de l’ancien président républicain dans l’attaque de ses partisans contre le siège du Congrès le 6 janvier, au moment où les élus certifiaient la victoire de Joe Biden à la présidentielle. Mais il ne s’est pas présenté devant les élus.

Le ministre de la Justice en arbitre

Cette recommandation de la commission d’enquête doit désormais faire l’objet d’un vote en séance plénière à la Chambre, où les démocrates sont majoritaires, en vue de sa transmission au ministre de la Justice. Merrick Garland décidera s’il convient d’inculper Steve Bannon, qui encourt en théorie jusqu’à un an de prison.

Steve Bannon, 67 ans, avait été l’un des artisans de la campagne présidentielle victorieuse de Donald Trump en 2016 avant d’être poussé vers la sortie par le milliardaire républicain. Dans les derniers jours de son mandat, le président lui a accordé sa clémence, mettant un terme à des poursuites pour détournement de fonds.

Même s’il n’exerçait aucune fonction officielle le 6 janvier, il semble avoir parlé de la manifestation du 6 janvier avec le président dans les jours précédant l’assaut, selon la commission. La républicaine Liz Cheney, qui avait voté en faveur de l’impeachment de Donald Trump, a insisté : le refus de Steve Bannon « suggère que le président Trump a été directement impliqué dans l’organisation et l’exécution du 6 janvier. »

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Décision prise « en toute indépendance »

Outre ce conseiller, quatre autres proches de Donald Trump ont reçu des assignations de la commission spéciale, exigeant des documents ou leur témoignage. L’ancien président leur a demandé de ne pas s’y plier, invoquant le droit de l’exécutif à garder certaines informations secrètes. Mais pour les démocrates, cette prérogative ne s’applique qu’au président en exercice.

Le débat juridique devrait se mener devant les tribunaux et risque de ralentir les travaux de la commission.

Vendredi, le président Joe Biden avait déclaré que ceux qui ignoraient les assignations de la commission devaient être poursuivis. Un porte-parole du ministre de la Justice avait cependant déclaré dans la foulée que le ministère prenait « des décisions en toute indépendance dans toutes les poursuites, basées seulement sur les faits et le droit ».