Chine : Pékin aurait testé un missile hypersonique en orbite

ARME Selon le « Financial Times », la Chine a lancé en août un missile à capacité nucléaire qui a fait le tour de la Terre en orbite basse

20 Minutes avec AFP
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Des militaires chinois, le 20 septembre 2021 (illustration).
Des militaires chinois, le 20 septembre 2021 (illustration). — Sergei Medvedev/TASS/Sipa USA/SI

La Chine continue de progresser dans la technologie des missiles hypersoniques. Pour cela, le pays a testé une nouvelle capacité spatiale avec cette arme, a rapporté samedi le Financial Times (FT).

L’article du quotidien économique et financier britannique, citant plusieurs sources ayant eu connaissance du test, indique que Pékin a lancé en août un missile à capacité nucléaire qui a fait le tour de la Terre en orbite basse avant de descendre vers sa cible, ratée de plus de 32 km selon trois sources.

Les Etats-Unis pris de cours

Les sources du FT ont déclaré que le planeur hypersonique avait été transporté par une fusée Longue Marche, dont les lancements sont généralement annoncés, alors que le test d’août a été gardé secret. Surtout, les progrès chinois dans les armes hypersoniques « ont pris le renseignement américain par surprise », selon l’article.

Outre Pékin, les Etats-Unis, la Russie et au moins cinq autres pays travaillent sur cette technologie. Les missiles hypersoniques, comme les missiles balistiques traditionnels qui peuvent transporter des armes nucléaires, peuvent voler à plus de cinq fois la vitesse du son. Les missiles balistiques volent haut dans l’espace en faisant un arc pour atteindre leur cible, tandis qu’un missile hypersonique prend une trajectoire basse dans l’atmosphère, atteignant potentiellement plus rapidement sa cible. Surtout, un missile hypersonique est manœuvrable (comme un missile de croisière, beaucoup plus lent, souvent subsonique), ce qui le rend plus difficile à suivre et à contrer.

Fortes tensions entre Pékin et Washington

Des pays comme les Etats-Unis ont développé des systèmes conçus pour se défendre contre les missiles de croisière et balistiques, mais on ignore la capacité à pister et à abattre un missile hypersonique. La Chine a développé la technologie de manière offensive, la considérant comme cruciale pour se défendre contre les avancées américaines dans les technologies hypersoniques et autres, selon un récent rapport du service de recherche du Congrès américain (CRS).

Le test signalé par le Financial Times intervient en outre alors que les tensions américano-chinoises se sont accrues et que Pékin a intensifié ses activités militaires près de Taïwan.