Etats-Unis: Robert Durst, star du documentaire «The Jinx», condamné à la perpétuité pour meurtre

COLD CASE Le riche héritier américain a été condamné pour le meurtre de sa meilleure amie, qu'il aurait tué pour l'empêcher de parler de la disparition de son épouse, qu'il est soupçonné d'avoir également tuée

20 Minutes avec AFP
— 
Le procès pour meurtre de Robert Durst a démarré le 4 mars 2020 à Los Angeles.
Le procès pour meurtre de Robert Durst a démarré le 4 mars 2020 à Los Angeles. — Etienne Laurent/AP/SIPA

C’est la fin d’un long feuilleton. Le riche et sulfureux héritier américain Robert Durst, rendu célèbre par le documentaire de la chaîne HBO The Jinx a été condamné jeudi à la prison à perpétuité par un tribunal de Los Angeles, sans possibilité de libération conditionnelle, pour le meurtre de sa meilleure amie.

Le multimillionnaire de 78 ans avait été reconnu coupable en septembre d’avoir tué son amie Susan Berman d’une balle dans la tête au domicile de cette dernière en 2000, à Beverly Hills, pour l’empêcher de parler à la police de la disparition de son épouse, Kathleen, deux décennies plus tôt.

« Ce crime, c’est un meurtre de témoin », a dit le juge Mark Windham avant de prononcer la sentence. « Cette circonstance (…) a énormément aggravé ce crime terrible et perturbant », a-t-il ajouté. Le magistrat a rejeté la demande de la défense pour un nouveau procès, estimant qu’il y avait « des preuves suffisantes, en fait accablantes, de culpabilité ».

Soupçonné du meurtre de son épouse

Pendant l’audience, Robert Durst, qui avait plaidé non coupable, est resté presque immobile dans son fauteuil roulant. Des proches de Susan Berman l’ont exhorté devant la cour à dire où se trouve le corps de son épouse Kathleen.

L’accusation estime que Susan Berman avait aidé Robert Durst à dissimuler son rôle dans le meurtre de sa femme Kathleen et qu’il a fini tuer Susan Berman pour l’empêcher de répondre aux policiers new-yorkais qui enquêtaient sur la disparition de son épouse en 1982.

Mouton noir d’une des plus grandes familles de l’immobilier new-yorkais, Robert Durst avait été arrêté en mars 2015 à la veille de la diffusion du dernier épisode d’un documentaire biographique en six parties de HBO, The Jinx.

« Je les ai tous tués, évidemment »

La série revenait sur un autre épisode sanglant de la vie de Robert Durst : le meurtre d’un voisin, qu’il avait ensuite démembré et jeté à la mer. Il avait été acquitté de ce crime grâce à une armée d’avocats prestigieux qui avaient plaidé un mélange de légitime défense, de coup de feu parti accidentellement et d’actes commis sous l’emprise de l’alcool.

Dans The Jinx, Robert Durst semblait faire un aveu involontaire, se murmurant à lui-même alors qu’il était aux toilettes et que son micro sans fil n’était pas désactivé : « Qu’est-ce que j’ai fait ? Je les ai tous tués, évidemment. »