Brexit : L’UE propose d’alléger les contrôles douaniers pour réduire les tensions en Irlande du Nord

COMMERCE La mesure aurait pour effet de réduire les contrôles d’environ 80 % et les formalités douanières de 50 %

M.F avec AFP
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Le vice-président de la Commission Maros Sefcovic a présenté mercredi 13 octobre 2021 une solution afin de réduire les tensions avec l'Irlande du Nord sur les approvisionnements à la suite du Brexit.
Le vice-président de la Commission Maros Sefcovic a présenté mercredi 13 octobre 2021 une solution afin de réduire les tensions avec l'Irlande du Nord sur les approvisionnements à la suite du Brexit. — Virginia Mayo/AP/SIPA

Bruxelles a dévoilé ce mercredi des solutions pour tenter d’apaiser les tensions liées au Brexit en Irlande du Nord. L’Union européenne a ainsi proposé à Londres d’alléger les contrôles sur certaines marchandises destinées à la province britannique afin de facilité les approvisionnements. Ces propositions sont notre « réponse sincère aux inquiétudes » en Irlande du Nord, a souligné le vice-président de la Commission Maros Sefcovic, en présentant l’offre européenne.

La mesure concernerait « un large éventail » de marchandises provenant de Grande-Bretagne et « consommées en Irlande du Nord », précise un communiqué. Elle aurait pour effet de réduire les contrôles d’environ 80 % et les formalités douanières de 50 %, créant une sorte de « voie rapide » pour ces produits, a souligné le commissaire.

L’UE attend des contreparties

En échange, pour protéger l’intégrité du marché intérieur européen et s’assurer que ces produits n’y pénètrent pas, Londres devrait donner des garanties, comme une étiquette indiquant qu’ils sont destinés à la vente « uniquement » au Royaume-Uni et un mécanisme de « réaction rapide » pour identifier et résoudre les problèmes, sous peine de mesures unilatérales de la part de Bruxelles.

La Commission est prête à engager « des discussions intensives » avec le gouvernement britannique afin d’aboutir à « une solution durable et conjointe dès que possible », précise le communiqué de l’exécutif européen. Une délégation de la Commission s’est rendue à Londres mercredi pour présenter l’offre européenne.

Maros Sefcovic doit pour sa part rencontrer le secrétaire d’Etat britannique David Frost dès vendredi à Bruxelles. Tenue pour responsable par Londres des difficultés d’approvisionnement dans la province britannique, la mise en œuvre du protocole nord-irlandais, conclu dans le cadre du traité de Brexit, empoisonne depuis des mois les relations entre Londres et Bruxelles.