Liberia : Deux éléphants retrouvés morts dans un parc national, deux hommes arrêtés

ANIMAUX Un troisième suspect est toujours en fuite

20 Minutes avec agences
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Des éléphants (illustration).
Des éléphants (illustration). — Karen Paolillo/REX/SIPA

Deux hommes ont été arrêtés pour avoir tué deux éléphants dans le nord du Liberia. C’est ce qu’a déclaré ce lundi John Flomo, responsable du parc national forestier de Wologizi.

Les cadavres de deux éléphants ont été découverts avec leurs défenses encore intactes dans le nord du comté de Lofa au début du mois d’octobre. La police a arrêté ce week-end deux suspects. Un troisième est en fuite. « Tous les animaux du parc sont protégés par la loi, a indiqué John Flomo. Quiconque est surpris en train de les tuer doit faire face à la rigueur de la loi. »

Encore trop de chasse et de braconnage

Le Liberia abrite plusieurs centaines d’éléphants de forêt. L’espèce est menacée d’extinction à cause de la diminution de son habitat ainsi que du braconnage, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature. Une enquête publiée cette année par l’ONG Elephant research and conservation (Elreco) estimait qu’il restait entre 350 et 400 éléphants au Liberia.

Le pays cherche à protéger l’espèce, infligeant des amendes à toute personne chassant dans les zones de conservation. Le gouvernement a également lancé un plan d’action national pour les éléphants en 2017. Mais les conflits, dont le braconnage, se poursuivent. En 2019, la police a arrêté un homme accusé d’avoir tué quatre éléphants dans une forêt tropicale protégée du sud-est.

Les conflits sont souvent déclenchés par des éléphants affamés qui pillent les récoltes, a expliqué Tina Vogt de l’Elreco. Le Liberia est un pays pauvre qui se remet encore des guerres civiles consécutives de 1989 à 2003 qui ont fait 250.000 morts et de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest de 2014 à 2016, qui a tué 4.800 personnes dans le pays.