Coronavirus au Royaume-Uni : Un rapport parlementaire très sévère sur la gestion de la pandémie par Boris Johnson

« ECHEC » Un rapport juge que les retards dans la prise de décisions radicales ont fait du Royaume-Uni un pays particulièrement touché par le coronavirus avec presque 138.000 morts

20 Minutes avec AFP
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Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, et le Secrétaire d'Etat à la Santé, Sajid Javid, dans une infirmerie à Leeds le 2 octobre 2021.
Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, et le Secrétaire d'Etat à la Santé, Sajid Javid, dans une infirmerie à Leeds le 2 octobre 2021. — Christopher Furlong/AP/SIPA

Les critiques sont accablantes pour l’équipe du Premier ministre Boris Johnson. Un rapport parlementaire publié mardi affirme que le gouvernement britannique et ses conseillers scientifiques ont commis de graves erreurs et accumulé d’importants retards dans la gestion du début de la pandémie de coronavirus. C’est même, selon cette étude, « un des plus importants échecs en matière de santé publique que le Royaume-Uni ait jamais connu ».

Le rapport, réalisé par deux commissions parlementaires après des mois d’auditions, affirme que le gouvernement de Boris Johnson a « délibérément » adopté une « approche graduelle et progressive » au lieu de mesures plus radicales. Cette « mauvaise » décision, qui a fait du Royaume-Uni l’un des pays les plus touchés d’Europe par le coronavirus avec presque 138.000 morts, est due notamment aux avis des scientifiques ayant conseillé Downing street.

Des décisions tardives

Jusqu’au 23 mars, les ministres ont « seulement (cherché à) modérer la vitesse de l’infection » dans la population plutôt que d’arrêter complètement sa propagation « à cause de l’avis scientifique officiel, et non contre lui », affirme le rapport. Les scientifiques composant le groupe chargé de conseiller le gouvernement étaient ainsi « unanimes » le 13 mars « sur le fait que des mesures visant à supprimer complètement la propagation du Covid-19 provoqueront un second pic ».

Il est « étonnant » qu’il leur ait fallu tant de temps pour comprendre qu’un confinement complet était nécessaire, affirment les parlementaires, alors même qu’ils disposaient de preuves accablantes, comme un modèle de l’Imperial College London qui affirmait qu’une épidémie non endiguée pourrait entraîner 500.000 morts, montrant qu’un confinement était « inévitable ».

Les députés jugent certaines mesures infondées

« Les décisions relatives au confinement et à la distanciation sociale prises lors des premières semaines de la pandémie – et les conseils qui y ont conduit – constituent l’un des plus importants échecs en matière de santé publique que le Royaume-Uni ait jamais connu », ont affirmé les députés. Ces derniers ont aussi fustigé la décision de ne pas tester les personnes âgées sortant de l’hôpital avant qu’elles ne reviennent dans leur maison de retraite et affirmé que certaines mesures (couvre-feu à 22 heures pour les pubs, interdiction des clubs de sport pour enfant en plein air) n’étaient pas fondées scientifiquement.

Le tableau n’est cependant pas complètement noir. « La réponse du Royaume-Uni a combiné de grandes erreurs et de grandes réussites », comme le programme de vaccination, ont ainsi affirmé dans une déclaration commune Greg Clark et Jeremy Hunt, présidents des deux commissions en charge du rapport. Selon eux, « il est essentiel d’en tirer les leçons pour être aussi performants que possible pendant le reste de la pandémie et à l’avenir ».