Prix Nobel : Les Américains David Julius et Ardem Patapoutian lauréats en médecine pour leurs découvertes sur le toucher

MEDECINE Ils sont récompensés pour leurs découvertes sur la façon dont le système nerveux ressent la température

20 Minutes avec AFP
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Les deux Américains ont été récompensés aujourd'hui pour leurs travaux.
Les deux Américains ont été récompensés aujourd'hui pour leurs travaux. — Jonathan NACKSTRAND / AFP

Le Nobel de médecine 2021 n’aura rien à voir avec le vaccin contre le coronavirus, comme on aurait pu s’y attendre. Le prix a été attribué ce lundi à l’Américain David Julius et à l’Américain d’origine libano-arménienne Ardem Patapoutian pour leurs découvertes sur la façon dont le système nerveux ressent la température et le toucher. Leurs « découvertes révolutionnaires » ont permis « de comprendre comment la chaleur, le froid et la force mécanique peuvent initier les impulsions nerveuses qui nous permettent de percevoir et de nous adapter au monde », a indiqué le jury Nobel à Stockholm.

David Julius, 65 ans, professeur à l’université de Californie, a utilisé la capsaïcine, un composant actif du piment qui provoque une sensation de brûlure, pour identifier un capteur dans les terminaisons nerveuses de la peau qui réagit à la chaleur. Ardem Patapoutian, professeur au Scripps Research en Californie, né en 1967, a pour sa part utilisé des cellules sensibles à la pression pour découvrir une nouvelle classe de capteurs qui répondent aux stimulus mécaniques dans la peau et les organes internes.

La saison des Nobel se poursuit à Stockholm mardi avec la physique, mercredi avec la chimie, avant les très attendus prix de littérature jeudi et de la paix vendredi, seule récompense décernée à Oslo cette année en raison de la crise sanitaire. Le plus récent prix d’économie clôt le millésime lundi prochain.