Eruption aux Canaries : Nouvelle coulée de lave très liquide sur l’île de La Palma

VOLCAN Cette nouvelle coulée est venue s’ajouter à la lave qui continuait ce vendredi de s’accumuler dans l’océan Atlantique, formant une vaste plateforme de magma

20 Minutes avec AFP
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La lave du volcan Cumbre Vieja, aux Canaries, a atteint l'océan le 29 septembre 2021.
La lave du volcan Cumbre Vieja, aux Canaries, a atteint l'océan le 29 septembre 2021. — Miguel Calero/EFE/SIPA

Alors que depuis son entrée en éruption il y a deux semaines, le volcan Cumbre Vieja a déjà émis 80 millions de mètres cubes de magma, une nouvelle coulée de lave très liquide est apparue, ce vendredi, sur l’île espagnole de La Palma, ont indiqué les autorités.

Selon l’Institut géologique et minier d’Espagne (IGME), cette nouvelle coulée a débuté vers 2h30 (1h30 GMT), après l’apparition d’une nouvelle bouche jugée très effusive sur le flanc du Cumbre Vieja, dans l’archipel des Canaries, au large des côtes nord-ouest de l’Afrique.

Près de 6.000 personnes évacuées

Des vidéos aériennes mises en ligne par l’IGME et par l’Institut volcanologique des Canaries (Involcan) montraient une impressionnante rivière de lave incandescente se frayant un chemin sur un sol carbonisé. Cette nouvelle coulée est venue s’ajouter à la lave qui continuait ce vendredi de s’accumuler dans l’océan Atlantique, formant une vaste plateforme de magma, dont la superficie dépassait 20 hectares et continuait de s’accroître.

Depuis son entrée en éruption le 19 septembre, le Cumbre Vieja a rejeté « 80 millions de mètres cubes de magma », a affirmé le président du gouvernement régional des Canaries, Ángel Víctor Torres, lors d’une conférence de presse. Selon ce dernier, c’est le double de ce qui avait été émis en 1971 par le volcan Teneguía voisin en deux fois plus de temps. L’éruption, qui n’a fait aucun mort ni blessé, a entraîné l’évacuation d’environ 6.000 des 85.000 habitants de l’île. Elle a, par ailleurs, détruit 870 bâtiments et recouvert 358 hectares de terrain, d’après le système de mesure géospatial européen Copernicus.

La reconstruction des zones sinistrées, une « priorité »

Après avoir parcouru six kilomètres durant les premiers jours de l’éruption, puis s’être quasiment arrêtée, la coulée de lave a fini par atteindre la mer dans la nuit de mardi à mercredi, provoquant de grandes quantités de fumées et de gaz toxique. Afin d’éviter des intoxications, un périmètre de sécurité d’un rayon de 3,5 kilomètres, ainsi qu’une zone d’exclusion maritime de deux milles nautiques, ont été mis en place. Les autorités de l’île ont également demandé aux habitants de plusieurs quartiers de se calfeutrer chez eux.

Ces dernières heures, la concentration de dioxyde de soufre a augmenté à Tazacorte, village le plus proche de l’endroit où la lave se jette dans l’océan, alors que les particules de cendre gagnaient en densité dans l’ensemble de la zone. Lors d’un déplacement sur l’île ce vendredi, le ministre de la présidence, Félix Bolaños, s’est efforcé de rassurer les habitants, en affirmant que la reconstruction des zones sinistrées serait une « priorité » pour le gouvernement. Selon Félix Bolaños, le Premier ministre Pedro Sánchez, déjà venu à deux reprises à La Palma depuis le début de l’éruption, reviendra dimanche sur l’île.