Crise des sous-marins : L’UE interrompt les négociations commerciales avec l’Australie

DIPLOMATIE Les discussions sur un possible accord de libre-échange ont été reportées jusqu’en novembre

M.F avec AFP
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Le ministre australien du commerce, Dan Tehan a minimisé la décision de l'UE d'interrompre les négociation de l'ALE
Le ministre australien du commerce, Dan Tehan a minimisé la décision de l'UE d'interrompre les négociation de l'ALE — Matt Dunham/AP/SIPA

La décision de Canberra d’annuler un important contrat de sous-marins français a aussi des conséquences dans ses relations avec l'Union européenne. Un responsable de l’UE a affirmé que « le cycle commercial de l’ALE a été reporté d’un mois jusqu’en novembre ». Une décision qui met à mal ces négociations, prévues de longue date, sur un possible accord de libre-échange (ALE) entre  l'Australie et l’Union européenne.

« Nous comprenons la réaction de la France à notre décision concernant les sous-marins, mais en fin de compte, toute nation doit agir dans son intérêt national – ce qu’a fait l’Australie », a tenté de minimiser le ministre australien du commerce, Dan Tehan, qui devait se rendre en Europe pour les négociations. Il a indiqué qu’il prévoyait de rencontrer le commissaire européen au commerce Valdis Dombrovskis la semaine prochaine. « Nous continuerons à nous préparer pour le 12e cycle de négociations et à travailler à la conclusion d’un accord de libre-échange qui soit dans l’intérêt de l’Australie et de l’UE », a-t-il déclaré.

Les fonctionnaires australiens accusés de mentir

Le mois dernier, l’Australie a rompu sans avertissement le contrat portant sur l’achat de douze sous-marins français à propulsion conventionnelle pour une valeur de 90 milliards de dollars australiens (55 milliards d’euros), choisissant d’acheter à la place des navires à propulsion nucléaire de conception américaine. Cette décision a provoqué un conflit diplomatique majeur avec la France, qui a déclaré publiquement qu’elle ne pouvait plus faire confiance au gouvernement australien, accusant les fonctionnaires de mentir et remettant en question la poursuite de l’accord commercial.

Le gouvernement français a rappelé ses ambassadeurs de Canberra et de Washington, une mesure rare pour protester contre le comportement des alliés. L’ambassadeur de France est retourné aux États-Unis mercredi, mais rien n’indique pour l’instant que l’ambassadeur d’Australie Jean-Pierre Thebault reviendra.

L’UE est le troisième plus grand partenaire commercial de l’Australie

Le Premier ministre Scott Morrison « n’a pas agi de bonne foi. Il a délibérément trompé la France », a déclaré cette semaine à la presse l’ancien Premier ministre australien Malcolm Turnbull à propos de son successeur. « La France estime avoir été trompée et humiliée, et elle l’a été. Cette trahison de la confiance va marquer nos relations avec l’Europe pendant des années », a-t-il ajouté.

L’UE est le troisième plus grand partenaire commercial de l’Australie. En 2020, les échanges de biens entre les deux économies ont été évalués à 36 milliards d’euros et à 26 milliards d’euros pour les services. Le prochain cycle de négociations devait porter sur des domaines tels que le commerce, les services, les investissements et les droits de propriété intellectuelle.

Les négociations commerciales ont débuté en 2018 et les négociateurs avaient espéré parvenir à un accord final d’ici à la fin de l’année. Mais l’Australie et la France se dirigeant toutes deux vers des élections début 2022, ce calendrier semble désormais optimiste.