Coronavirus : United Airlines va licencier plusieurs centaines d’employés non-vaccinés

ETATS-UNIS La compagnie aérienne a imposé la vaccination à 67.000 employés, et presque tous s'y sont pliés

20 Minutes avec AFP
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Vaccination contre le Covid-19 (illustration).
Vaccination contre le Covid-19 (illustration). — Ted S. Warren/AP/SIPA

Les obligations de vaccination, ça fonctionne. La compagnie United Airlines, qui a demandé début août à tous ses employés aux Etats-Unis de se faire vacciner contre le Covid-19, a annoncé mardi qu'elle se préparait à licencier 593 personnes n'ayant pas apporté de preuve de leur piqûre. C'est moins de 1% des effectifs concernés.

Sur les quelque 67.000 salariés de l'entreprise, moins de 3%, soit environ 2.000, ont demandé une exemption médicale ou religieuse, qui sont en cours d'examen. Les 593 salariés peuvent encore sauver leur emploi s'ils apportent la preuve de leur vaccination ou reçoivent une injection avant la date limite.

«Assurer la sécurité de nos employés»

«Nous avons exigé la vaccination pour tous les employés de United basés aux Etats-Unis pour une raison simple: assurer la sécurité de nos employés», ont souligné dans un message le patron de la compagnie, Scott Kirby, et le responsable des affaires publiques, Brett Hart.«Et la vérité est que tout le monde est plus en sécurité lorsque tout le monde est vacciné, et qu'exiger le vaccin fonctionne», ont-ils ajouté.

Pour les 593 employés n'ayant pas apporté de preuve de vaccination, l'entreprise va lancer un processus de licenciement conformément à une procédure négociée avec les syndicats. «Ce fut une décision incroyablement difficile, mais assurer la sécurité de notre équipe a toujours été notre priorité», ont souligné les responsables dans le message.

Scott Kirby avait indiqué dès janvier qu'il envisageait d'imposer l'injection vaccinale à tous les employés basés aux Etats-Unis. Selon l'agence fédérale américaine en charge du respect des lois contre la discrimination au travail (EEOC), les employeurs ont le droit d'exiger de leurs salariés se rendant sur leur lieu de travail de se faire vacciner, avec des exceptions pour raisons médicales ou objection religieuse.

United Airlines avait initialement prévu de placer le 2 octobre en congé sans solde les salariés à qui une exemption a été accordée. Mais une procédure judiciaire lancée par des employés à qui l'exemption a été refusée étant en cours, ces personnes restent pour l'instant au sein de l'entreprise jusqu'au 15 octobre en attendant une décision.