Pénurie d’essence au Royaume-Uni : Le gouvernement appelle l’armée à se tenir prête

REGIME SEC Des camions-citernes militaires pourraient être mobilisés pour stabiliser l'approvisionnement en carburant

20 Minutes avec AFP
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Une station-service de Londres prise d'assaut, le 24 septembre 2021, en pleine pénurie.
Une station-service de Londres prise d'assaut, le 24 septembre 2021, en pleine pénurie. — Ben Cawthra/Shutterstock/SIPA

Le Royaume-Uni a demandé lundi à son armée de se tenir prête à venir en aide dans la crise du carburant en cours dans le pays, après un week-end où les Britanniques inquiets se sont rués dans les stations-service, en laissant beaucoup à sec.

« Un nombre limité de chauffeurs de camions-citernes militaires doivent être prêts à intervenir et déployés si nécessaires pour stabiliser l’approvisionnement en carburant », a déclaré le ministère de l’Energie dans un communiqué lundi soir. Les pénuries d’essence se sont encore aggravées lundi, toujours sous l’effet d'« achats de panique » d’automobilistes inquiets.

Partout à travers le pays, les panneaux « plus d’essence » ou « hors service » se multiplient près des pompes à essence, avec notamment environ 30 % des stations du géant BP touchées par des pénuries de carburant. Certains médias britanniques ont publié des vidéos de conducteurs à cran en venant aux mains près des pompes, par peur de tomber en panne ou de ne pouvoir aller travailler. Si les organisations médicales sonnent l’alarme sur les difficultés des soignants à se déplacer pour aller voir leurs patients, certaines écoles envisagent de repasser en enseignement à distance si le problème persiste.

Emballement

Selon la PRA, l’une des associations de distributeurs de carburants, jusqu’aux deux-tiers de ses membres (5.500 sites indépendants sur un total de 8.000 stations dans le pays), étaient à court de carburant dimanche, « les autres presque à sec ». Mais l’association dit s’attendre à « un possible relâchement de la demande et une normalisation des stocks dans les jours à venir ».

Lundi, les représentants du secteur ont de nouveau voulu rassurer en affirmant qu’il y a « plein de carburant dans les raffineries britanniques ». La situation rappelle des rationnements d’essence pendant la crise énergétique des années 70, ou un blocage des raffineries qui a paralysé l’activité du pays pendant des semaines au début des années 2000.

La crise a démarré en milieu de semaine dernière après qu’un rapport confidentiel de BP au gouvernement a fuité, décrivant quelques dizaines de stations-service qui fermaient par manque de carburant, comme l’a regretté un représentant de la PRA. Des achats de panique se sont aussitôt emballés à travers le pays et une majorité de stations-service sont à présent concernées.

Les pénuries d’essence ou diesel sont initialement dues au manque de chauffeurs de camions pour l’acheminer des terminaux de stockages vers les pompes. Le problème touche aussi les rayons des supermarchés, les fast-foods, les pubs, les marchands de vélos, entre autres, qui déplorent des retards de livraisons et stocks épuisés sur certains produits.