Inde : Au moins deux morts lors du passage du cyclone Gulab

CATASTROPHE NATURELLE Deux pêcheurs sont morts après le chavirage de leur embarcation. Le cyclone venu du golfe du Bengale a contraint les autorités à déplacer plus de 100.000 familles

20 Minutes avec AFP
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Des secouristes de la Force indienne de réponses aux catastrophes se rendent à Ganjam peu avant l'arrivée du cyclone Gulab, le 26 septembre 2021.
Des secouristes de la Force indienne de réponses aux catastrophes se rendent à Ganjam peu avant l'arrivée du cyclone Gulab, le 26 septembre 2021. — /AP/SIPA

Gulab a tué en Inde et il sévit encore. Deux pêcheurs ont trouvé la mort sur le passage de ce cyclone, qui s’abat depuis dimanche sur l’est du pays accompagné de vents violents et de pluies abondantes, entraînant l’évacuation de dizaines de milliers de personnes.

Le cyclone a touché terre entre les Etats côtiers d’Odisha et d’Andhra Pradesh juste après 18 heures (14h30 en France), avec des rafales pouvant atteindre 95 km/h, a annoncé le département météorologique indien. Les deux pêcheurs sont morts à la suite du chavirage de leur bateau. Trois autres pêcheurs ont réussi à nager jusqu’au rivage et une sixième personne présente sur l’embarcation est toujours portée disparue, selon le journal Indian Express.

Un risque de crue soudaine

Venue du golfe du Bengale, la tempête est accompagnée de « pluies extrêmement violentes », selon le bureau météorologique, qui a alerté sur un « risque de crue soudaine dans certaines régions ». L’intensité de Gulab devrait toutefois diminuer « dans les prochaines heures ».

Des témoignages ont également fait état d’arbres déracinés dans le district côtier de l’Andhra Pradesh, où quelque 110.000 familles ont été déplacées vers des abris de secours temporaires dans l’Etat. Préventivement, les autorités des Etats menacés avaient demandé aux personnes vivant près du littoral de se replier vers des abris et des centaines de secouristes ont été envoyées dans la région.

Le Bengale occidental en alerte

Les autorités du Bengale occidental, au nord d’Odisha, ont indiqué qu’elles aussi allaient prendre des précautions, même si l’Etat ne devrait pas être touché directement. « Nous avons déjà évacué plus de 20.000 personnes dans des écoles et des bâtiments gouvernementaux transformés en abris anti-cyclone », a déclaré un des responsables de l’Etat, Bankim Hazra.

Le nord de l’Océan Indien est de plus en plus régulièrement et sévèrement frappé par des cyclones, un phénomène que les scientifiques attribuent au réchauffement climatique. En mai, le cyclone Yaas, avec des rafales atteignant les 155 km/h avait laissé derrière lui des milliers d’Indiens sans-abri et fait au moins 20 morts. Les dégâts s’étaient élevés à plus de deux milliards de dollars dans l’Odisha, le Bengale occidental et le Bangladesh voisin.